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Crean proteínas artificiales para fabricar sangre también artificial

9 Abr

Crean proteínas artificiales para fabricar sangre también artificial

01/04/2009

Investigadores de la Universidad de Pensilvania (en Estados Unidos), han logrado crear una proteína que puede transportar y distribuir el oxígeno, de la misma forma que lo hace una proteína natural en nuestro organismo.

Este logro supone un importante avance hacia el desarrollo de sangre artificial, un producto que podría solucionar los problemas actuales de escasez de donantes de sangre, y también cubrir las demandas de sangre en campos de batalla o en emergencias.

Actualmente, la mayor parte de los sucedáneos de sangre consisten en versiones de la hemoglobina natural, que es uno de los componentes esenciales de la sangre, encargado de llevar el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo. El problema es que se cree que estos sucedáneos pueden incrementar el peligro de ataque al corazón.

Los investigadores se centraron en crear una proteína partiendo de cero (en vez de modificar proteínas ya existentes), una proteína que fuera capaz de transportar el oxígeno y que fuera resistente al agua, una cualidad importante porque si el agua penetra en las proteínas, éstas liberan un tipo de oxígeno que puede causar daño celular.

Utilizando tres aminoácidos “fabricaron” la proteína artificial, que cuenta con un núcleo de átomo de hierro para atraer al oxígeno. Las proteínas son flexibles, y pueden abrirse para recibir el oxígeno y cerrarse de nuevo para que no entre en ellas el agua. Antes de poder usarla en humanos, deben realizarse pruebas, pero los resultados son prometedores, según los científicos.

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Yaiza Martínez |tendencias21.net
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