Tag Archives: Pare de sufrir

Investigan a la Iglesia Universal por el lavado de 237 millones de dólares

28 Sep

Investigan a la Iglesia Universal por el lavado de 237 millones de dólares
En Brasil, la Iglesia Universal del Reino de Dios, conocida como “pare de sufrir”, está siendo investigada por EE.UU., bajo la sospecha de lavado de dinero y conspiración, tras envíos de dinero por más de 237 millones de dólares.

Dos brasileños dijeron a fiscales estadounidenses haber enviado ilegalmente el equivalente de 420 millones de reales (237 millones de dólares) de Brasil a Nueva York, entre 1995 y 2001.

Los envíos mensuales eran de 5 millones de reales (2,8 millones de dólares) por mes aproximadamente.

Los investigadores tratan de averiguar qué hizo la Iglesia Universal con esos recursos. El cálculo se hizo en secreto y tiene entre sus objetivos al pastor Edir Macedo y a la tesorera de la iglesia en Nueva York, Regina da Silva.

Pitombo Antonio Sérgio de Moraes, abogado penalista de Iglesia Universal, dijo no poder hacer comentarios sobre la investigación por ser un caso de cooperación internacional entre Brasil y los EE. UU., y que la información es confidencial.

“No puedo hacer comentarios, pero hay que tener mucho cuidado con la palabra de los empleados que cometieron delitos y están tratando de reducir sus penas”, dice según publica Folha de Sao Paulo.

Pitombo, afirma que hay cientos de casos de juicio en los EE.UU., en donde supuestos colaboradores mienten para proteger a los clientes o para despistar con declaraciones falsas.

“La sospecha de remesas ilegales es incompatible con las normas administrativas de Universal por los cuidados fiscales y contables de la iglesia, el supuesto dinero enviado sería completamente inviable”, aseguró el abogado agregando que el volumen del dinero enviado no tiene sentido. “Las remesas en la proporción de 5 millones al mes son inverosímiles”, dijo.

Anuncios

Denuncian en Paraguay las actividades de la secta “Pare de Sufrir”.

3 Mar

Denuncian en Paraguay las actividades de la secta “Pare de Sufrir”.
FUENTE: La Nación

La Iglesia Universal Reino de Dios (IURD) recluta a millones de desesperados con la promesa de la “prosperidad económica”, según señala el diario paraguayo La Nación, que hace poco ha dedicado una serie de artículos a la secta, y que pueden leerse aquí.

El pastor suda, a pesar de los 8 acondicionadores de aire de 50.000 BTU esparcidos en el amplio salón. Frente a él, una chica con las manos sujetadas hacia atrás grita y se contorsiona. El pastor –que tiene un micrófono inalámbrico y una remera blanca que dice “Yo creo ¿Y qué?”– le pone la mano en la cabeza y pregunta en portuñol: “Quem eres tú”. La “poseída” responde con voz de maligna: “Soy Pomba gira” (diosa umbanda). El pastor insiste: “cuantas mais estão ahí dentro”. Un “demonio” responde: “estamos 13 en total”.

El público tiembla, levanta las manos al cielo y reza. Una mujer se desmaya, otra grita algo, otra se tapa la boca y sale corriendo de la sala. El pastor está “exorcizando” y todos quieren ver. “Levántense y ayudem para expulsar a estos demonius”, dice el pastor. La mujer se sacude como si estuviera recibiendo una descarga eléctrica en el cuerpo apenas el pastor le toca el cuero cabelludo. “¡Fuegu! Fuegu! Si sienti el fuegu!”, grita en portuñol el pastor morocho de pelo corto.

Es viernes 4 y es el templo de la Iglesia Universal Reino de Dios (IURD), en Km. 5 sobre Eusebio Ayala. Pero, ¿qué se mueve detrás de este fenómeno llamado “Pare de Sufrir?”. A primera vista, un éxito “religioso” que recauda miles de millones en sus 6.000 templos esparcidos por toda la tierra. En poco más de 30 años, el “obispo” Edir Macedo Becerra, fundador y líder de “Pare de Sufrir” logró instalar con sus pastores predicando en portuñol un sistema de “culto” basado en la mercadotecnia: mucho marketing, muchas sucursales y ofertas de sanaciones y prosperidad para todos los que sufren.

Investigado en muchos países por supuesto lavado de dinero, estafa, falsificación de documento público y otros delitos, Macedo y sus pastores brasiguayos aplican la llamada la “teología de la prosperidad”, es decir: quien más dinero done “a Dios”, más bendiciones obtendrá. Una especie de “venta de indulgencias” que generó el cisma en la Iglesia católica. “El otro día –relata el pastor en portuñol, después de “expulsar a los 13 demonios”– una señora vino y donó ese auto que está ahí, miren (se abre una puerta y hay un vehículo). Dos días después, la señora se compró una camioneta Kia Sorento. ¡El señor le da más a quien da más! ¡Amén!”, grita. Para la organización, “los diezmos y las ofrendas son tan sagrados, tan santos como la palabra de Dios”. Esto explica el impresionante crecimiento que tuvo a lo largo de sus 32 años: unos 6.000 templos en 90 países del globo. De acuerdo a cifras de investigadores de la secta, la IURD tendría unos 6 millones de fieles seguidores.

“Los diezmos significan fidelidad y las ofrendas, el amor del siervo hacia el Señor”, insisten. Y les da beneficios astronómicos. El jefe de todo es el “bispo” Macedo. En Paraguay, la secta tiene unos 30 templos.

El 16 de noviembre del 2007, el diario La Opinión de Murcia vertió una serie de acusaciones contra la Iglesia Universal en donde se afirmaba que era una secta y que su finalidad era recaudar dinero de sus fieles, y para ello contactaba a personas en situación de desamparo, fáciles de convencer, y también afirmaban que por medio del reparto de alimentos trataban de llegar a las personas. Por esta aseveración, Pare de Sufrir demandó al diario.

Pero lo que no pudo parar Macedo y su equipo es a 80 ex pastores de esta iglesia que lo denunciaron ante la justicia brasileña por el no pago de sus salarios ni previsión social y seguro médico, entre otros. Los ex empleados dijeron a la justicia “haber dejado todo lo que tenían” por la iglesia. Ellos no paran de sufrir.

Advertencia de un sacerdote católico: “ofrecen a Dios como en un súper”

“Esta es una secta que se ha puesto poderosa gracias al manejo de la inocencia y la ignorancia de mucha gente”, dispara lapidario el cura jesuita Ramón Sastre. Sentado en su escritorio del colegio Cristo Rey, el sacerdote católico sostiene que milagros supuestos que ofrece la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) no son más que juegos de artificios para captar a la gente que sufre y que necesita desesperadamente una salida real a sus problemas.

“En ese momento clave de sufrimiento humano, ya sea por problemas económicos, o por sentimentales, uno se encuentra con que hay una supuesta iglesia por ahí que ofrece no solo curarle sus males espirituales, sino también sus males materiales, entonces, acuden a ver si se obra el milagro”, ironiza.

Pero a la hora de analizar el poderío de la Iglesia Universal, Sastre sostiene que hay que tener cuidado con la forma en que penetra en todo el mundo “una secta que habla de Dios, pero que trafica con la fe, que ofrece salvación a cambio de donaciones, como si Dios fuera un supermercado. Dicen que la relación con Dios te va a dar tu salud, pero que ellos están en el medio”.

–¿Cómo logran penetrar en el alma de la gente?

–Es porque quieren manipular a Dios. Además, la falta de educación es grande, la falta de salud, desempleo, pobreza extrema… Los desesperados creen que yendo a “Pare de Sufrir” van a solucionar sus problemas porque ellos les mienten. Prometen lo que no pueden cumplir.

–¿Son tan buenos mintiendo?

–Ellos trabajan muy bien el lado emocional, psicológico. Oñe’êkuaaiterei (se ríe). Si te dejás llevar por tu lado emocional, amóntema! (risas).

–¿Cree que es una secta que estafa a la gente?

–Por supuesto. Escuché en la tele que una señora se arrepentía de haber ido a “Pare de Sufrir” porque había vendido todo lo que tenía, su casa, su auto, para poder estar bien con Dios. Es que la Iglesia Universal promete darte el doble de lo que vos le das a Dios. Y Dios son ellos.

Una perspectiva desde la psiquiatría

“Esta secta recurre mucho a lo psicológico, a la psicosis colectiva para incluir en sus seguidores. Es impresionante cómo muchos de los que alguna vez pasaron por Pare de Sufrir y fueron pacientes míos, llegaron a sufrir episodios psicóticos y alucinaciones auditivas: escuchaban que Dios les enviaba mensajes”, relató a La Nación la doctora Graciela Mendieta, especializada en psiquiatría.

Sentada en su consultorio del hospital Neurosiquiátrico de Asunción, la profesional explicó que el mecanismo psicológico que utilizan los pastores de Pare de Sufrir es idéntico al que aplicó el clan de Charles Manson, fundador y líder de “La Familia”, un grupo que perpetró varios asesinatos, entre ellos, el macabro asesinato de Sharon Tate, mujer de Roman Polanski y sus invitados, en 1969.

“Algunos ex fanáticos religiosos que fueron tratados por mí demostraban los mismos síntomas: ideas delirantes, paranoides, que el Diablo le persigue, que el demonio le habla, que Dios le pasaba mensajes, que la gente mala le rodea, que la mala suerte, que el mal, etcétera. Ese contenido místico que lleva a pensar que es real algo que no lo es”, agregó.

Sin embargo, la especialista señaló que no es la religión –en el fondo– la que causa este cuadro psicótico, sino que son las mismas personas las que están predispuestas a estos efectos. “Esta clase de religiones pueden generar en sus adeptos y de sus familias graves trastornos en la personalidad”, afirmó.

Explicó que no solo a nivel psicológico afecta a sus seguidores, sino también en el plano económico. “Conocí gente que por no tener el diezmo (donación de plata en efectivo) tuvo que vender sus cosas de valor, todo porque los pastores estos le presionaban para que “entregue a Dios” sus aportes económicos”, subrayó.

La investigación de un pastor evangélico

“La Iglesia Universal mezcla todos los ritos de las distintas religiones y hasta sectas: Va del cristianismo hasta al paje, pasando por macumbas, umbanda y “trabajos” que hacen en sus cultos”, señaló el pastor Pacual Morínigo, líder de la Iglesia “Tercer Día” de Luque. Morínigo investigó a “Pare de Sufrir” después de que una mujer se acercó a él para denunciar que fue manoseada por la secta de Edir Macedo.

–¿Cómo fue eso?

–Prometieron curarla de una enfermedad grave, ella dio todo de sí, tanto económico como de voluntad, pero al final descubrió que todo era mentira, que era una estafa. Pero ya era tarde: ella murió.

–¿Por qué Pare de Sufrir tiene tanto éxito?

–Porque hace promesas que no va a cumplir. Esta es una generación con crisis de credibilidad. La gente ya no cree en nada, menos en las cosas que no ven. Entonces aparecen estos pastores y ofrecen soluciones mágicas a problemas de falta de trabajo, falta de plata, cosas concretas que la gente sufre.

–Pero si prometen y no cumplen, la gente se va a ir a otro lado, ¿no?

–Lo que pasa es que a mucha gente le sale un trabajo justo en ese momento y ellos relacionan todo como un milagro de Pare de Sufrir. Además, hay que reconocerlo, ellos hablan con la verdad primero, después lo maquillan con otras cosas, con medias verdades. La verdad es como un sandwich, adentro está la mentira.

–Pare de Sufrir es acusada de secta que solo le interesa la plata, el diezmo de sus seguidores…

–Es que hacen mucha puntualización sobre las ofrendas, el diezmo, el aporte que deben dar los seguidores de la secta. Ellos enseñan que la gente debe hacer un pacto con Dios, pero poniendo énfasis en que cuanto más das a Dios, más te va a recompensar. Mentira: Dios no quiere tu dinero, Dios quiere ti vida.

“Pare de sufrir” acusado de estafa por la justicia brasileña

24 Ago

“Pare de sufir” acusado de estafa por la justicia brasileña

Por admin
Escrito el 23 Aug 2009 a las 9:25am


Las autoridades judiciales del Brasil han iniciado un proceso penal contra diez dirigentes de la poderosa «Iglesia Universal del Reino de Dios» (IURD), que en otras partes de América Latina es conocida con el nombre de «Pare de Sufrir», acusados de usar las donaciones de los fieles en beneficio propio.

Según un informe de la Agencia de información del Estado, el juez del noveno juzgado federal de Sao Paulo decidió dar trámite a una denuncia de la Fiscalía para juzgar al «obispo» Edir Macedo, fundador y principal líder del grupo pseudo-evangélico, y a otros nueve dirigentes de «Pare de Sufrir» por los delitos de «asociación para delinquir y lavado de dinero».

La acusación de los fiscales, aceptada por los jueces, apunta directamente al líder brasileño y fundador de la Iglesia Universal. El obispo Macedo no aparece como propietario de nada, mientras que su fortuna está calculada en 2.000 millones de dólares, según informes del Consejo de Controles de Actividades Financieras.

La IURD cuenta con cerca de 4.500 templos en Brasil, tiene una importante representación en el Congreso y es propietaria de una de las mayores redes de televisión. En América Latina, Portugal y Estados Unidos opera bajo los nombres de «Pare de Sufrir», «Oración fuerte al Espíritu Santo», «Comunidad Cristiana del Espíritu Santo», «Arca Universal» o «Familia Unida».

El proceso tendrá como base una investigación realizada por el Grupo de Actuación Especial de Combate al Crimen Organizado (Gaeco) de la Fiscalía, que acusa a la IURD recauda anualmente cerca de 760 millones de dólares en «diezmos» y donaciones de sus fieles. Según la Agencia Brasil, los fiscales acusan a los dirigentes de la Iglesia Universal de desviar las donaciones de los fieles desde hace por lo menos diez años.

Los «obispos» solicitan las donaciones supuestamente para comprar «aceites santos» y otros productos «benditos» en Israel y financiar así el funcionamiento de sus templos, el costo de las transmisiones de los cultos por televisión y de los mensajes religiosos en medios de comunicación, así como diferentes obras sociales.

La Fiscalía acusa a los dirigentes de la IURD de usar empresas de fachada para enviar a paraísos fiscales el dinero recaudado y de aprovecharse ilegalmente de las exenciones tributarias con que cuentan como grupo religioso.

La denuncia agrega que los dirigentes de la IURD también utilizan recursos sobre los que no son cobrados impuestos para adquirir bienes como inmuebles y vehículos registrados en su nombre y no del grupo religioso.

LA IURD NO ES EVANGÉLICA


Mientras ha sido noticia estos días la denuncia de la justicia brasileña contra diez líderes de la IURD por estafa; se ha mencionado repetidamente a la IURD como iglesia o secta evangélica en gran parte de los medios de comunicación. Pero esta calificación no es correcta.
Fuente: Agencias, El País. Redacción: ACPress.net.

http://www.conpoder.net/

La fe que mueve millones

8 Mar

Domingo 08.03.2009

Sociedad

La fe que mueve millones

La Iglesia Universal del Reino de Dios se expande en medio de la polémica. Creada hace 30 años en Brasil, donde ya tiene 4500 templos y un imperio de medios de comunicación, hoy es fuerte en toda Latinoamérica. En Argentina, tiene casi 200 sucursales. La estrategia es la misma en todos los países: dar la batalla en los medios y predicar la salvación a cambio de dinero

Domingo 8 de marzo de 2009 | Publicado en edición impresa 


La fe que mueve millonesEl templo principal de la Iurd, en Corrientes 

 

Cuando el obispo Paulo Roberto gritó “¡Si usted da, Dios le da!”, después de decir que la crisis no debería servir de pretexto para negar el diezmo o la ofrenda, Mercedes no lo pensó dos veces. Levantó la mano y tiró, en una bolsa roja, los 500 pesos mexicanos (US$ 33) que su madre le había prestado. Atraída por un anuncio que había visto en el subterráneo, “¿Está sufriendo y no encuentra una salida?”, la mexicana llevó sus esperanzas al templo en el antiguo cine Jalisco, en el barrio popular de Tacubaya, Ciudad de México, donde pidió a Dios trabajo,salario, salud y paz familiar.

968630El pastor Sergio Von Helde patea una imagen de la Virgen María, durante un programa de la televisión brasilera que desató un escándalo en 1995 Foto:O´GLOBO/ GDA

Al aceptar el desafío de regresar en ocho días con otra donación, la mexicana Mercedes estaba así aumentando el rebaño de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD). Mientras en todo el mundo sólo se habla de cortes, retracción de inversiones y reducción del crecimiento, la iglesia fundada hace 30 años en Brasil se aprovecha de la crisis para atraer fieles desesperados y consolidar su imperio evangélico en Latinoamérica. Con excepción del nombre, ya que en la mayoría de los países se autodenomina “¡Pare de sufrir!”, la IURD utiliza para crecer la misma fórmula aplicada en Brasil: predica la prosperidad a cambio de donaciones, rituales de liberación espiritual y un trabajo doctrinario fuertemente apoyado por los medios de comunicación.

Con uno u otro contratiempo, la IURD amplía su rebaño sin encontrar dificultades locales. A pesar de las polémicas en las que estuvo involucrada en Brasil por denuncias sobre blanqueo de dinero, falsedad ideológica, prejuicio religioso, entre otros problemas, una investigación realizada en la Argentina, Uruguay, México, Venezuela, Colombia, Costa Rica, Ecuador y Puerto Rico muestra que las autoridades, hasta ahora, prácticamente no han puesto restricciones a la expansión de este imperio de la fe en sus países. En México, la IURD enfrenta una acción judicial por no haber registrado a 35 de sus ministros en la Secretaría de Gobierno (Segob); la multa podría llegar a 204.000 pesos mexicanos (US$ 13.600).

968629Pastores de la IURD sacan bolsas de dinero durante un encuentro en el estadio Maracaná, en Brasil Foto:O´GLOBO/ GDA

Ya en Buenos Aires, la adquisición de una emisora de radio por US$ 15.000.000 millones aceleró su expansión (ver recuadro). En la mayoría de los países, la Universal está registrada como organización civil, que es una importante estrategia para que los gobiernos locales tengan menos margen de regulación. Además de eso, conseguir status de iglesia probablemente representaría la necesidad de estar en contacto con otros liderazgos religiosos locales.

Ni siquiera las diferencias culturales ni la barrera del idioma (el “portuñol” de los pastores brasileños) representan obstáculos a la Universal. “El diezmo es la palabra clave para abrir las puertas de Dios”, predica el obispo Paulo Roberto, junto a un desempleado, a un enfermo de cáncer, a una madre soltera, a un endeudado, a un negociante fracasado, a un divorciado, entre otros desesperados. Si quieren parar de sufrir, deben seguir al obispo. “Si usted da, Dios le da”, repite Paulo Roberto, al pedir donaciones que van de 20 pesos a mil pesos (de US$ 1,5 a US$ 100).

Como en Brasil, el cobro del diezmo es el objetivo central de la iglesia. Irma Saavedra, ex-seguidora de la IURD en Venezuela, frecuentó por algunos meses un templo en Maracay. “Los pastores le dicen que cuanto más grande es su contribución a Jesús, más recibirá”, recuerda. Saavedra comenta que ellos tienen el cuidado de decirle que el diezmo no es obligatorio, pero si no lo da, no debe esperar recibir grandes favores, “y es cuando la gente deja todo lo que tiene”, resume.

En el templo central de Costa Rica, los cultos son interrumpidos para la exhibición de un video que muestra la historia de un empresario argentino que había perdido todos sus bienes. Después de hacer un sacrificio y entregar a la Iglesia el dinero ahorrado para su matrimonio, él había comenzado a prosperar hasta hacerse un magnate. “¿Cuándo vamos a ver un testimonio como éste en esta iglesia?”, pregunta el pastor. Me encantaría que ustedes prosperaran así, como lo hizo este hombre”. El pastor les pide que todos vuelvan a sus asientos y depositen sus ofrendas, lo que cada uno pueda, en dos bolsas de paño.

Después, el pastor les pregunta quiénes están dispuestos a hacer el sacrificio, y solamente dos o tres levantan las manos. El pastor sonríe y les dice: “No hay problema, cada uno sabe cuánto puede hacer en sacrificio para el Señor. ¿Saben lo que decimos cuando no podemos hacer el sacrificio? ¡Que tenemos a Judas agarrado al bolsillo! ¿Quién tiene a Judas agarrado al bolsillo?” El les pregunta con una sonrisa, bromeando, y varias personas le responden levantando las manos.

Brasil, donde todo comenzó

Peleas religiosas, escándalos, denuncias, detenciones, marcan los 30 años de la Iglesia Universal en Brasil. Para esta iglesia neo-pentecostal, los medios de comunicación, el catolicismo y las religiones afrobrasileñas son sus principales oponentes. Desde el año pasado, la Universal ha promovido represalias contra los medios de comunicación y periodistas que se cruzan en su camino. Con el argumento de que un eventual “daño moral” causado por las investigaciones periodísticas, fieles de varios lugares del país, en una acción claramente organizada, movieron procesos individuales contra la periodista Elvira Lobato, del periódico Folha de S. Paulo, tras su investigación sobre el imperio de comunicación montado por la iglesia en estas tres décadas.

La misma maniobra intentó intimidar a la Red Globo de Televisión, cuando la emisora exhibió en el programa “Linha Direta” una investigación sobre la participación de tres pastores de la Universal en el asesinato de un joven en Bahía, en 2001. De las 96 acciones judiciales promovidas por fieles con el mismo argumento del daño moral, 87 ya tuvieron sentencias favorables a la Red Globo.

La investigación de Elvira Lobato, informó, por ejemplo, que la IURD tiene su propia empresa de taxi aéreo, la Alliance Jet, en Sorocaba, San Pablo. Según datos de la empresa, facturarían 500 mil reales mensuales (US$ 210.000), tienen tres aviones, uno de ellos adquirido por US$ 28.000.000, en 2007. También informó que la Unimetro, empresa de la IURD, estaría asociada a la Cableinvest, registrada en el paraíso fiscal de Jersey, en el Canal de la Mancha. El eslabón aparecía en los registros de la empresa en la Junta Comercial de San Pablo. “Una hipótesis es que los diezmos de los fieles serían enviados a paraísos fiscales”, escribió la periodista.

La cantidad de empresas asociadas a los obispos, otro dato relevante del trabajo, reforzó las denuncias publicadas sistemáticamente por los medios de comunicación, desde los años 90, de que la IURD se valió de terceros para la adquisición de las emisoras de radio y de televisión, en flagrante ilegalidad. La persistencia del problema muestra que el poder político representado por la combinación ?medios de comunicación+fe´ logró que varios gobiernos fingieran que no veían el “modelo de negocio” que garantizó la expansión de este imperio.

La Universal repite en Latinoamérica el modelo ya probado en Brasil, como la ocupación de antiguos cines y teatros para sus sedes, con predilección en barrios pobres y populares, la venta de supuestos objetos milagrosos y el alquiler de horarios de emisoras de radio y televisión en la madrugada. Otra práctica que se repite fuera de Brasil es la organización temática de los cultos semanales. El martes, por ejemplo, empezó a ser el día de la liberación (cuando los religiosos “limpian” a las personas de los espíritus malos). El lunes, es el día dedicado a la prosperidad. Miércoles y domingo, son los días del Espíritu Santo. El viernes, la liberación (parecido al martes) y el jueves, la familia (el sábado, las actividades se encargan a los obreros y a los pastores auxiliares, ya que es el día del descanso del pastor titular). Aunque los temas sean distintos, una práctica se repite todos los días: los intensos pedidos al pago de los diezmos.

Fue en el comienzo de la década de los 90 que la Universal atravesó las fronteras brasileñas para instalarse inicialmente en Uruguay y Argentina. El desarrollo en dirección al Uruguay, por ejemplo, empezó en la ciudad brasileña de Santa Ana do Livramento, limítrofe con el departamento uruguayo de Rivera, y en otras zonas fronterizas. Para los frentes colonizadores, la cúpula de la iglesia optaba por enviar a jóvenes pastores brasileños, dispuestos a trabajar duro e iniciar nuevas iglesias en una situación que seguramente no es fácil y que les exige mucha dedicación y compromiso. Dos décadas después, sin embargo, los líderes locales ya empiezan a ascender en la jerarquía de las iglesias en sus países.

Desde el comienzo, los obispos, los pastores y los obreros promueven cultos sincréticos, en los cuales mezclan elementos de varias religiones y hacen sesiones de exorcismo, liberación y cura. Predican la idea de que la mala suerte de las personas se explica por la presencia del demonio. Como salida para esos males, la iglesia les ofrece a los fieles la Teología de la Prosperidad, surgida en los Estados Unidos, un discurso que predica que la pobreza es obra de Satanás, y les promete asceno social a las clases más pobres.

En noviembre pasado, en una sesión de liberación durante una ceremonia en el Centro de Ayuda Espiritual de Sabana Grande, unidad de la IURD en Venezuela, el pastor intentaba liberar del demonio a una mujer presuntamente traicionada por su marido. La ceremonia obedece siempre al mismo guión. El pastor empieza hablando en voz baja: “Libérese, mujer, del sufrimiento, porque encontró marcas de lápiz labial en la camisa de su marido”. La voz se hace más fuerte y enfática hasta que la mujer grita y el pastor la agarra por el pelo: “¿Espíritu maligno, quien eres tú?, dice él, mientras la mujer se niega a contestarle y se contorsiona. Por fin, le contesta: “Maria Lionza” [figura central de un culto venezolano en el que se mezclan ritos y creencias católicas, indígenas y africanas, incluyendo la santería y el vudú].

Descubierto el problema, el pastor le ordena a la mujer que ponga las garras (manos) hacia atrás, para luego pedirle que expulse todo el mal que había sembrado en la víctima. La multitud permanece estupefacta. La mujer, llevada al altar, hace muecas. Sus gestos indican la extracción de algo que no se puede ver. “¿Ya ha expulsado todo?”, le pregunta el pastor. Con la voz ronca, la mujer le contesta que sí. Aparentemente el demonio se había marchado y la creyente se dirigió tranquila a la panadería contigua. Si ya no había demonios ni dolor, había tiempo para un café.

El especialista mexicano Bernardo Barranco explica que esa iglesia neo-Pentecostal se encuentra en un meteórico crecimiento porque manipula emociones como la risa, el llanto y la alabanza en una sociedad rígida, en crisis económica y de valores y con una Iglesia Católica predominante que no satisface las necesidades espirituales de la sociedad. Sin embargo, destaca: “No se sabe la línea divisoria en la cual comienza la empresa o la religión. Manipulan un negocio de lucros intercambiados, porque la gente no es tonta y tampoco se deja engañar. Ellos van porque reciben a cambio lo que el estado o la iglesia predominantemente no les da: esperanza de vida”.

En Argentina y con el lema “Pare de sufrir”, siguen sumando fieles

Jorge Rouillon | LA NACION | Domingo 8 de marzo de 2009 

En la Argentina, con el lema “Pare de sufrir”, la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) se ha desplegado territorialmente estableciendo sedes en las principales ciudades del país y manteniendo una fuerte presencia en espacios nocturnos de la radio y la televisión, en los que ofrece soluciones a situaciones de angustia o desesperación.

En Buenos Aires levantó su sede nacional, el Templo de la Fe, de una cuadra de largo, en lo que era el mercado mayorista de venta de flores, sobre la avenida Corrientes 4070, en el barrio de Almagro. Y transformó en templo un cine sobre la peatonal Lavalle, muy cerca del Obelisco.

La Iglesia Universal fue inscripta en 1990 en el Registro de Cultos del Ministerio de Relaciones Exteriores, que sencillamente registra los cultos cumpliendo requisitos muy básicos y no efectúa mayores controles, ni de la adecuación a los principios declarados ni de la organización económica. Esta inscripción no lleva consigo la personería jurídica -con capacidad para poseer bienes-, que las distintas entidades religiosas de la Iglesia Católica pueden obtener como asociaciones civiles, en la Inspección General de Justicia u órganos similares de las provincias.

La expansión de la IURD ha sido sostenida: en 2008, la Iglesia Universal ya sumaba ocho locales en la Capital, 73 en la provincia de Buenos Aires y otros 79 en el interior del país. Todos lucen en su frente el lema “Jesucristo es el Señor”. Hay además 20 anexos en otras localidades menores (información en http://arcauniversalesp.com/direcciones).

Propietarios de la verdad Ninguna de las confederaciones que reúnen a iglesias protestantes o evangélicas en el país -tres son las más importantes- reconoce a la Iglesia Universal como miembro o como par en la difusión del Evangelio. Ni la Federación Argentina de Iglesias Evangélicas (FAIE, que nuclea a iglesias históricas), presidida hoy por un luterano, Nicolás Rosenthal, ni la Alianza Cristiana de Iglesias Evangélicas de la República Argentina (Aciera), presidida por Hugo Baravalle, de la iglesia Comunidad Cristiana, ni la Confederación Evangélica Pentecostal (CEP) -que por su estilo de animadas manifestaciones de fe podría mostrar alguna semejanza exterior- tienen relación alguna con la Iglesia Universal.

Rosenthal señaló que la Iglesia Universal se maneja en su lenguaje como si fuera la única propietaria de la verdad y no promueve ningún tipo de diálogo ecuménico con otras iglesias. Esas actitudes sectarias -en el sentido de quienes se sienten portadores de la verdad, que los otros no tienen, la actitud de cortarse, segregarse, especificó- y un mensaje basado en el evangelio de la prosperidad (prosperar económicamente) la alejan de las iglesias evangélicas.

La IURD publica un periódico gratuito llamado El Universal , cuya circulación supera los 180.000 ejemplares, según se consigna en la publicacíon. Allí, el obispo Renato dice: “Haga tesoros en el cielo. Eso significa ser diezmista y ofrendante para que ninguna crisis lo afecte”. Y anima a colaborar: “Traer su diezmo y su ofrenda a la casa de Dios es hacer tesoro en el cielo”. Como otros obispos y pastores, en los programas radiales, revela un español con marcado acento brasileño.

En 1999, a través de Ricardo Cis, representante en la Argentina, la Iglesia compró en 15 millones de dólares la radio Buenos Aires (AM 1350). En el momento de denunciar la compra por esa cifra, el estado patrimonial de Cis -que nació en Bahía Blanca , Argentina, y trabajó en comunicación social en Brasil- era de 28.834 pesos. Posteriormente denunció ante la AFIP que tenía en el país 8.173.559 pesos, lo cual no cubría de todas maneras aquella cifra. La transferencia a Cis aún no ha sido formalmente aprobada en el Comité Federal de Radiodifusión. En el expediente 1424, Comfer 05, Radiodifusora Esmeralda SA tramita la transferencia de acciones.

La IURD también posee en la ciudad de Buenos Aires la FM 106.3 MHz, que transmite sus programas durante las 24 horas.

En sus espacios de radio y televisión, patrocina la “Terapia del amor”, en la cual las parejas buscan solución a sus problemas sentimentales. Un aviso exhorta: “No deje que el año termine sin su bendición sentimental. Reciba, en la Terapia del Amor, las unciones con las esencias aromáticas en los últimos nueve sábados del año”.

La Iglesia lanza campañas de modo permanente; por ejemplo, el 9 de noviembre lanzó una de seis domingos “por la transformación de la familia”. Para ello transmite su “Programa de la familia” todos los días, de lunes a viernes, de 7 a 8 y de 0 a 1, por una señal de noticias de cable, América 24, y por canales de TV abierta que se ven también por dos grandes cadenas de cable que cubren buena parte del espectro de cables del país.

Un periodista de LA NACION asistió el domingo 9 de noviembre a la apertura de ese ciclo de “transformación”, en el cual 1500 personas llenaron el Templo de la Fe. Lo dejaron asistir a ese acto de dos horas, pero no sacar fotos ni grabar sonido o video, y ni siquiera tomar notas. Tres cámaras de la organización filmaban todo lo que pasaba, una de ellas instalada sobre una grúa. El pastor Mario, brasileño, dijo en el sermón que quien tiene poco y da todo está realizando una mejor acción que quien tiene mucho y da lo que le sobra. El diezmo fue entregado por muchos fieles en un sobre con un pedido que los pastores prometieron llevar a los montes bíblicos, en Tierra Santa. Los que entregaban esa ofrenda podían ir al fondo de la sala a untarse con aceite consagrado y lavarse las manos. Durante todo el acto se remarcó que hay que hacer sacrificios para alcanzar la felicidad.

También hubo referencias a los matrimonios mixtos: “No hay que tener una pareja que no tenga la misma fe, porque eso puede traer problemas. El otro debe también ser cristiano, no hay que guiarse por la belleza exterior”.

Curiosamente, en ese lugar que antes fue el antiguo mercado de flores se entregó a cada asistente una rosa para “acercar almas perdidas” y animarlas a acudir también al templo. En cualquier momento y ante cualquier frase de los predicadores la respuesta constante era “Amén”.

Con la colaboración de Christian Libonatti 

© LA NACION 

`Pare de sufrir´(IURD) hace negocio con la crisis económica global

13 Feb

`Pare de sufrir´(IURD) hace negocio con la crisis económica global

 

MÉXICO, 13/02/2009 (O Globo,El Comercio/ACPress.net)

Mientras en todo el mundo sólo se habla de recortes financieros, disminución de las inversiones y reducción del crecimiento económico, la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD), fundada hace 30 años en Brasil, aprovecha la crisis para atraer personas desesperadas como consecuencia de la crisis y así consolidar su imperio en Latinoamérica.

¿Por qué? Porque la IURD (Iglesia Universal del Reino de Dios) se aprovecha de la crisis para atraer fieles desesperados, con su “teología de la prosperidad” (si das dinero a Dios –léase IURD- Dios te devolverá mucho más). Así logra que muchas personas necesitadas den lo poco que tienen como si jugasen a la lotería de Dios con la seguridad de que les va a tocar un gran premio.

Esto es lo que ocurre habitualmente en sus reuniones religiosas, como en la presidida por el obispo Paulo Roberto de la IURD en México cuando gritó “¡si usted da, Dios le da!”, después de decir que la crisis no debería servir de pretexto para negar el diezmo o la ofrenda. 20 dólares son los diezmos mínimos que deben dar a la IURD para que –según su versión- Dios cumpla los milagros que la IURD promete en su nombre.

Ni siquiera las diferencias culturales ni la barrera del idioma enfrentada por el ‘portuñol’ de los pastores brasileños, representan obstáculos a la IURD. “El diezmo es la palabra clave para abrir las puertas de Dios”, predica el obispo Paulo Roberto desde el altar de su templo al desempleado, al enfermo de cáncer, a las madres solteras, a los endeudados, a los negociantes fracasados, a los divorciados, entre otros. Si quieren parar de sufrir, precisan seguir al obispo, y sobre todo dar dinero. “Si usted da, Dios le da”, repite Paulo Roberto, al pedir donativos.

Una de las mujeres presentes (Mercedes) levantó la mano y tiró, en una bolsa roja, los 500 pesos (50 dólares) que su madre le había prestado. Atraída por un anuncio que había visto en el metro: “¿Está sufriendo y no encuentra una salida?”, la mexicana llevó sus esperanzas al templo en el antiguo cine Jalisco, en el barrio popular de Tacubaya, Ciudad de México, donde pidió a Dios: trabajo, renta, salud y paz.

Además aceptó el desafío de regresar en ocho días con otro donativo similar. Así, la mexicana Mercedes estaba aumentando los ingresos multimillonarios de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) en todo el mundo.

VENEZUELA Y COSTA RICA
Irma Saavedra, ex seguidora de la IURD en Venezuela, frecuentó por algunos meses un templo en Maracay. “Los pastores le dicen que cuanto más grande es su contribución a Jesús, más recibirá”, dice. Saavedra comenta que ellos tienen el cuidado de decirle que el diezmo no es obligatorio, pero si no lo da, no debe esperar recibir grandes favores de Dios, “y es cuando la gente deja todo lo que tiene”, resume.

En el templo central de Costa Rica, los cultos son interrumpidos para la exhibición de un video que muestra la historia de un empresario argentino que había perdido todos sus bienes.

Después de hacer un sacrificio y entregar a la Iglesia el dinero ahorrado para su matrimonio, él había comenzado a prosperar hasta hacerse un magnate. “¿Cuándo vamos a ver un testimonio como este en esta iglesia?”, pregunta el pastor. Me encantaría que ustedes prosperaran así, como lo hizo este hombre”.

El pastor les pide que todos vuelvan a sus asientos y depositen sus ofrendas, lo que cada uno pueda, en dos bolsas de paño. Después, el pastor les pregunta quiénes están dispuestos a hacer el sacrificio, y solamente dos o tres levantan las manos. El pastor sonríe y les dice: “No hay problema, cada uno sabe cuándo puede hacer el sacrificio al Señor. ¿Saben lo que decimos cuando no podemos hacer el sacrificio? ¡Que tenemos Judas agarrado al bolsillo! ¿Quién tiene Judas agarrado al bolsillo? Él les pregunta con una sonrisa, bromeando, y varias personas más levantan las manos.

LA TEOLOGÍA DE LA PROSPERIDAD
Con excepción del nombre, ya que en muchos de los países se autodenomina “¡Pare de sufrir!”, la IURD usa para crecer la misma fórmula aplicada en Brasil, predicando la prosperidad económica a cambio de donativos, la venta de productos mágico-espirituales y rituales de liberación espiritual, con todo un trabajo doctrinario fuertemente apoyado por los medios de comunicación, y que supuestamente se fundamenta en la Biblia, pero que en realidad es la disculpa para justificar la petición y el negocio que recuerda más a la venta de bulas católicas o a los mercaderes del templo que expulsó Jesús que al verdadero Evangelio.

Sin embargo, como resultado de esta política económico-teológica los resultados no se pueden decir que sean malos. 15 millones de dólares invirtió esta iglesia en Argentina para comprar una emisora radial.

Sus cultos en realidad son sincréticos, es decir, mezclan elementos de varias religiones como la católica, la evangélica y otros ritos latinos, con sesiones de exorcismo, liberación y sanidades. Y enfatizan la idea de que la mala suerte en la vida de las personas se explica por la presencia del demonio. La solución siempre pasa por dar dinero: a la IURD, por sustancias con poderes mágicos, por ritos, por liberación…

El especialista mexicano Bernardo Barranco destaca: “No se sabe la línea divisoria en la cual comienza la empresa o la religión. Manipulan un negocio de lucros intercambiados, porque la gente no es tonta y tampoco se deja engañar. Ellos van por lo que el Estado o la Iglesia católica no les da: una esperanza de vida”. Según este especialista la IURD tiene éxito porque trabaja utilizando las emociones de la persona como la risa, el llanto y la alegría en una sociedad rígida, con una Iglesia Católica predominante que no satisface a las necesidades de las personas.

NEGOCIO CON IMPUNIDAD LEGAL
A pesar de los contratiempos, la IURD amplía su rebaño sin encontrar obstáculos en su desarrollo por parte de las autoridades locales; y esto a pesar de las polémicas en las que se involucró en Brasil, por las que fue motivo de denuncias por blanqueo de dinero y manipulación de las personas. Así lo muestra una encuesta hecha en ocho países (Argentina, Uruguay, México, Venezuela, Colombia, Costa Rica, Ecuador y Puerto Rico) que evidencia que los responsables políticos de estos países, hasta ahora, no han puesto restricciones a la expansión de este imperio de una fe muy arraigada en el negocio económico.

En San José, Costa Rica, la IURD llegó a adquirir por 2 millones de dólares una sinagoga judía, que fue transformada en su sede nacional. Y en Buenos Aires (Argentina), la compra de una emisora de radio por 15 millones de dólares aceleró su expansión. En la mayoría de los países, la IURD está registrada como organización civil, que es una importante estrategia para que los gobiernos locales tengan menos margen para intentar controlarlos. Además de eso, conseguir estatus de iglesia probablemente representaría la necesidad de estar en contacto con otros liderazgos religiosos locales.

No obstante tienen múltiples problemas judiciales. Como en México, donde desde hace casi cuatro años la IURD afronta un litigio por no haber registrado, en la Secretaría del Gobierno (Segob) a 35 de sus ministros de culto. La multa llegaría a 204.000 pesos mexicanos, en el caso de perder la apelación que han realizado.

EN CINES Y TEATROS
La IURD repite en toda Latinoamérica modelos ya usados en Brasil, como la ocupación de los antiguos cines y teatros, con predilección en barrios pobres, la venta de supuestos objetos milagrosos y el alquiler de horarios de emisoras de radio y televisión en la madrugada.

Otra práctica que se repite fuera de Brasil es la organización temática de los cultos semanales. Martes, por ejemplo, empezó a ser el día de liberación. Lunes es el día dedicado a la prosperidad. Miércoles y domingo son los días del Espíritu Santo. El viernes, la liberación, y el jueves, la familia (el sábado, las actividades se entregan a los obreros y a los pastores auxiliares, ya que es el día del descanso del pastor titular). Aunque los temas sean distintos, una práctica se repite todos los días: los intensos pedidos al pago de ofrendas y diezmos.

HISTORIA DE UNA EXPANSIÓN
Fue en el comienzo de la década de los 90 que la IURD atravesó las fronteras brasileñas para instalarse inicialmente en Uruguay y en Argentina. El desarrollo en dirección al Uruguay, por ejemplo, empezó en la ciudad brasileña de Riviera, limítrofe con el departamento uruguayo de Riviera y con otras zonas fronterizas.

Para los frentes colonizadores, la cúpula de la iglesia optaba por enviar jóvenes pastores brasileños, dispuestos a trabajar duro e iniciar nuevas iglesias en una situación que no es fácil y que les exige dedicación y compromiso sin espíritu crítico a la doctrina y métodos de la entidad. Dos décadas después, sin embargo, los líderes locales ya empiezan a ascender en la jerarquía de las iglesias de sus países respectivos.

Fuente: O Globo, El Comercio. Redacción: ACPress.net