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Hallan los embriones de dinosaurio más antiguos

16 Nov
embrion-dinoUn grupo de paleontólogos estadounidenses ha identificado los embriones de dinosaurio más antiguos descubiertos hasta ahora. Preservados casi intactos en el interior de huevos hallados en 1976 en Sudáfrica, pertenecen a una especie que vivióhace 190 millones de años, y que fue antecesora de los gigantes prosaurópodos de cuatro patas y cuello largo, como el Diplodocus.

Según revela un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, se trata de embriones de una especie de herbívoro llamado Massospondylus. Los investigadores, encabezados por el profesor Robert Reisz, de la Universidad de Toronto Mississauga, usaron los fetos fósiles para reconstruir a bebes de esos dinosaurios y determinar como era su anatomía cuando deambulaban por la Tierra. Y llegaron a la conclusión de que, a diferencia de los individuos adultos, los embriones de Massospondylus presentaban miembros anteriores largos, cabezas desproporcionalmente grandes y locomoción cuadrúpeda.

Además, “al igual que sucede en la especie humana, los bebés Massospondylus comenzaron a andar sobre cuatro extremidades, hasta que fueron capaces de caminar sobre dos patas”, explicó Reisz. Si tenemos en cuenta que, además, nacían sin dientes, los paleontólogos sospechan que estos dinosaurios, que al nacer medían aproximadamente 20 centimetros de largo, necesitaban la atención de sus padres hasta que sus cuellos y extremidades traseras crecían lo suficiente.

Los prosaurópodos son los primeros dinosaurios que se diversificaron ampliamente, convirtiéndose en el grupo más extendido en la Tierra, por lo que su biología es particularmente interesante para entender “el amanecer de la era de los dinosaurios”.

Muyinteresante.es

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El dinosaurio que aterrorizó a Europa

1 Sep

El dinosaurio que aterrorizó a Europa

Hace aproximadamente 79 millones de años, un corpulento dinosaurio emplumado similar al velocirraptor, pero con dos afiladas garras en cada pie, causaba terror en lo que ahora es Rumania. Su nombre: Balaur bondoc, que significa “dragón fornido”.

El fósil encontrado consta de un esqueleto parcial que incluye una pata, cadera, brazos, una mano, costillas y huesos de la cola. Los restos revelan que la especie tenía un gran pulgar con una garra grande que podía ser extendida, posiblemente para cortar a sus presas, además de otra garra en el segundo dedo. Contaba con patas cortas y robustas, con los huesos fusionados, y una estructura ósea y muscular más adaptada a la fuerza que a la velocidad. Sus extremidades superiores atrofiadas sugieren que tenía que usar los “pies” para atacar a las presas. “Era más un kick boxer que un sprinter”, ha aclarado Stephan Brusatte, de la Universidad de Columbia, coautor del descubrimiento que publica hoy la revista PNAS.

Según los científicos, probablemente Balaur fue uno de los depredadores más grandes de su ecosistema, que en aquella época estaba rodeado de agua, formando una isla relativamente aislada. “Aunque eran de esperar los animales carnívoros de ese tipo, el descubrimiento de uno tan inusual como Balaur ha sido excitante”, añade su compañero Mark Norell, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

En la misma región se han descubierto fósiles de pequeños dinosaurios con pico de pato y dinosaurios herbívoros del tamaño de una vaca.

http://www.muyinteresante.es/el-dinosaurio-que-aterrorizo-a-europa

Descubren un raro dinosaurio: el Epidexipteryx

18 Dic
descubrimiento

Descubren un raro dinosaurio: el Epidexipteryx

La parte, conservada de manera incompleta, del cuarteto de plumas, mide 20 centímetros, igualando, aproximadamente, a la longitud del tronco de este dinosaurio de tamaño semejante a una paloma. Hasta el momento, éste es el único fósil conocido de dinosaurio con tales plumas excepcionales en la cola. Antes de este descubrimiento, las plumas largas y con aspecto de cintas en la cola, sólo habían sido documentadas en aves primitivas del Cretáceo como el Confuciusornis y el Protopteryx. Más interesante aún, no se muestra ninguna indicación de que el nuevo dinosaurio semejante a un ave pudiera volar.

12 Dic 2008 | LA FLECHA, AGENCIAS

Este descubrimiento llevará indudablemente a un nuevo enfoque sobre el origen y la evolución temprana de las aves, el vuelo y las plumas.

La nueva especie constituye uno de los primos más cercanos a las aves de entre todos los dinosaurios. Fue desenterrado de estratos de mediados y finales del Jurásico en la zona interior de Mongolia, China. Los autores sugieren que probablemente la función primaria de las prominentes plumas de la cola podría haber sido la ornamentación en lugar del vuelo o la preservación del calor.

La aparición de ese pariente tan cercano a las aves en el Período Jurásico es de importancia para la investigación sobre el origen de las aves.

El nuevo descubrimiento, hecho por Fucheng Zhang, Zhonghe Zhou, Xing Xu, Xiaolin Wang, así como por Corwin Sullivan de Canadá, se suma a las ya abundantes evidencias del vínculo evolutivo entre dinosaurios y pájaros, y desvela un episodio inesperadamente complejo en la evolución temprana desde los dinosaurios hacia las aves.

Descubren dos dinosaurios vivos en un gigantesco oasis del Sahara Diciembre 17, 2008

17 Dic

Descubren dos dinosaurios vivos en un gigantesco oasis del Sahara Diciembre 17, 2008

Se trata de un hasta ahora desconocido saurópodo, un dinosaurio vegetariano de enormes proporciones, y de una nueva especie de pterosaurio, el primer reptil que desarrolló la habilidad de volar, que se consideraban que vivieron hace casi 100 millones de años. Ambas especies prehistóricas fueron encontradas vivas por un equipo conjunto de investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), la Boston University de EEUU y la Universidad Hassan II de Casablanca (Marruecos).

El hallazgo se produjo en el sureste de Marruecos, cerca de la frontera con Argelia, y los investigadores subrayaron que es “es un hallazgo increíble que hará replantearse todos los conocimientos que se poseen en la actualidad acerca de la zoología, paleontología y evolución”

El trabajo en el desierto del Sahara estuvo dirigido por el profesor Abraham Zerkoviv, de la Boston University, quien destacó en un comunicado difundido hoy que “encontrar dos especímenes vivas de especies que se pensaban extintas hace millones de años en una expedición es sorprendente” John Ashbury, paleobiólogo de la Universidad de Cambridge, destacó que “posiblemente estemos ante el descubrimiento más importante del presente siglo”, añadió Ashbury, quien subrayó que el hallazgo es la culminación de una búsqueda que comenzó en 1984.

Fuente: oldearth