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El Vaticano invierte en células madre

14 Jun

El Vaticano invierte en células madre

Es importante porque es una apuesta, también económica, del Vaticano por empujar los estudios científicos en un ámbito que no solo no impide el desarrollo de La Ciencia, sino que la fomenta.

Agustín Losada

Actualizado 14 junio 2011

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El Pontificio Consejo de la Cultura ha llegado a un acuerdo con la empresa biotecnológica NeoStem para desarrollar las investigaciones en el campo de la terapia celular. Y en concreto, en las células madre adultas, centrándose en un tipo de ellas: Las VSEL (very small embryonic like stem cells). Estas son unas células madre presentes en la sangre del cordón umbilical y que se comportan como embrionarias, pero sin los inconvenientes bioéticos de las mismas, ya que no hace falta destruir a ningún embrión para poder utilizarlas. La empresa ha creado para este fin la Stem for Life Foundation, y el Pontificio Consejo de la Cultura, a su vez, la Fundación STOQ International (de Science, Theology and the Ontological Quest).

La alianza entre ambas busca fomentar la investigación de células madre adultas, explorar su aplicación clínica en el ámbito de la medicina regenerativa y analizar la importancia cultural de esa investigación, sobre todo de sus repercusiones en materias teológicas y éticas.

El acuerdo entre ambas instituciones busca cuatro objetivos:
• Influir en la opinión pública sobre la utilidad del uso de células madre adultas.
• Promover los avances en la tecnología de células madre adultas
• Organizar programas académicos en universidades y escuelas sobre temas bioéticos relacionados con células madre.
• Poner al día a los líderes religiosos y entrenar a la futura generación de profesores y líderes religiosos acerca de la importancia bioética del respeto a las células madre embrionarias y la utilidad de las adultas.

Con estos objetivos, STOQ International ha invertido en el proyecto conjunto 1 millón de dólares. Se trata de un plan a cinco años, con opción de renovación. Esto es importante porque es una apuesta, también económica, del Vaticano por empujar los estudios científicos en un ámbito que no solo no impide el desarrollo de La Ciencia, sino que la fomenta. Pero a la vez, respeta al ser humano, protegiendo su vida. Que yo conozca, es la primera vez que un organismo vaticano invierte en un proyecto biotecnológico, como si fuera un Business Angel más, para fomentar el desarrollo de la investigación en el campo de las células madre adultas.

NeoStem tiene operaciones en los EE.UU. y China, donde fabrica medicamentos genéricos. Además de realizar la investigación con células madre adultas, la compañía también permite a las familias almacenar sus células madre para uso médico en el futuro. En particular es destacable su labor de conservar de forma altruista las células madre de militares y otros profesionales de riesgo, por si pudieran necesitarlas en el futuro.

La compañía tiene registrada la tecnología relacionada con un tipo de células madre adultas llamado VSEL, que puede movilizarse internamente y se pueden recoger de la sangre periférica para luego diferenciarse en células de las tres capas germinales. Aunque los beneficios de la tecnología VSEL son aún teóricos, se piensa que podría haber aplicaciones clínicas para la regeneración cardíaca, la degeneración macular, los accidentes cerebro vasculares y la enfermedad vascular periférica en un periodo de tan sólo tres a cinco años.

Las células VSEL, como su propio nombre indica, tienen un tamaño pequeño de entre 3 y 5 micras. Lo interesante de estas células es que expresan antígenos embrionarios y ciertos marcadores de célula germinal primordial. Estas células VSEL se encuentran presentes también en la sangre del cordón umbilical, lo cual añade un interés adicional a su conservación privada. El gran interés de este subtipo celular radica en que conserva la pluripotencialidad propia de las células embrionarias, mientras que al estar presentes en la sangre del cordón y en la sangre periférica, su obtención no requiere la manipulación ni destrucción de embriones.

El Pontificio Consejo para la Cultura tiene previsto realizar un congreso del 9 al 11 de noviembre de este año en el Vaticano sobre células madre. En ella va a intervenir, entre otros, el Dr. Centeno, quien explicará el uso de células mesenquimales para regenerar huesos en enfermos con problemas de cadera y rodilla.

El tema pone de actualidad de nuevo el supuesto interés científico de las células madre embrionarias. La cuales han demostrado su absoluta inutilidad práctica (además de los graves problemas éticos que suponen la utilización de embriones humanos, con su consiguiente destrucción). La demostración de su nula utilidad se ve fácilmente al comprobar el número de ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente con ellas.

En la página web http://www.clicaltrial.gov, donde se registran todos los ensayos clínicos del mundo, se citan tan solo 15 estudios relacionados con células madre embrionarias. De los cuales dos son para probar la seguridad del uso de estas células embrionarias en pacientes con distrofia macular, cuatro son en realidad ensayos con células iPS, y el resto no son ensayos con utilidad terapéutica, sino sobre cómo aislar las células embrionarias de manera más eficaz. Por el contrario, existen 3.449 ensayos clínicos relacionados con células madre adultas. La evidencia es abrumadora.

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Estudios científicos apuntan que la oración derrite la ir

1 Abr

Estudios científicos apuntan que la oración derrite la ira
Escrito por entreCristianos
Domingo, 27 de Marzo de 2011 18:11

Orar puede ayudar a muchas personas se sientan menos enojado y se comporten de forma menos agresiva después de que alguien les ha ofendido indica una investigación científica reciente.

Una serie de estudios demostraron que las personas que fueron provocadas por comentarios insultantes de un desconocido sientieron menos ira y agresión poco después de haber orado.

Estos estudios han diso dirigidos por Brad Bushman profesor de comunicación y la psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

“La gente a menudo recurren a la oración cuando se sienten las emociones negativas, incluyendo la ira”, dice. “Hemos encontrado que la oración puede realmente ayudar a las personas hacer frente a su ira, probablemente, ayudándoles a cambiar su forma de ver los eventos”.

Hallan los embriones de dinosaurio más antiguos

16 Nov
embrion-dinoUn grupo de paleontólogos estadounidenses ha identificado los embriones de dinosaurio más antiguos descubiertos hasta ahora. Preservados casi intactos en el interior de huevos hallados en 1976 en Sudáfrica, pertenecen a una especie que vivióhace 190 millones de años, y que fue antecesora de los gigantes prosaurópodos de cuatro patas y cuello largo, como el Diplodocus.

Según revela un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, se trata de embriones de una especie de herbívoro llamado Massospondylus. Los investigadores, encabezados por el profesor Robert Reisz, de la Universidad de Toronto Mississauga, usaron los fetos fósiles para reconstruir a bebes de esos dinosaurios y determinar como era su anatomía cuando deambulaban por la Tierra. Y llegaron a la conclusión de que, a diferencia de los individuos adultos, los embriones de Massospondylus presentaban miembros anteriores largos, cabezas desproporcionalmente grandes y locomoción cuadrúpeda.

Además, “al igual que sucede en la especie humana, los bebés Massospondylus comenzaron a andar sobre cuatro extremidades, hasta que fueron capaces de caminar sobre dos patas”, explicó Reisz. Si tenemos en cuenta que, además, nacían sin dientes, los paleontólogos sospechan que estos dinosaurios, que al nacer medían aproximadamente 20 centimetros de largo, necesitaban la atención de sus padres hasta que sus cuellos y extremidades traseras crecían lo suficiente.

Los prosaurópodos son los primeros dinosaurios que se diversificaron ampliamente, convirtiéndose en el grupo más extendido en la Tierra, por lo que su biología es particularmente interesante para entender “el amanecer de la era de los dinosaurios”.

Muyinteresante.es

El casco de Dios: ¿el artefacto que sirve para ver el más allá?

11 Nov

El casco de Dios: ¿el artefacto que sirve para ver el más allá?


SERGIO PARRA
10 DE NOVIEMBRE DE 2010
La gente suele dar mucha importancia a sus percepciones y también a sus sensaciones. Si uno siente que Dios existe, tiende a pensar que es así. Ya no digamos si percibe alguna manifestación sobrenatural.

Sin embargo, ¿dónde quedarían estas sensaciones si se pudieran inducir con un artefacto?

Ésa es precisamente la función del casco de Dios, que se guarda en el laboratorio de neurociencia del doctor Michael Persinger, en Sudbury, Canadá. Concretamente en la sala C002, una cámara insonorizada que una vez se llamó la Cueva de Mahoma.

El casco está lleno de imanes y cables y ha servido para llevar a cabo 25 años de experimentos con diferentes sujetos, que fueron expuestos a pequeños campos electromagnéticos similares a los generados por los teléfonos inalámbricos y las pantallas de ordenador.

Tras un rato con este casco enchufado, el 90 % de los sujetos afirman experimentar una presencia extraña, algo especial, aunque el sujeto sea ateo, creyente, atleta o místico. Dependiendo de las creencias, el sujeto experimentará la presencia de Jesús o de algún otro ente sobrenatural. Incluso uno de los sujetos creyó sentir la cercanía del demonio.

Trabajando con estos bucles de alambre y campos magnéticos, el doctor Persinger ha trazado un mapa de las regiones específicas del hemisferio derecho del cerebro donde afirma que reside Dios. Independientemente de nuestra filiación religiosa o de nuestro grado de creencia (o incluso descreencia), nuestro cerebro reacciona de manera casi idéntica. (…) El casco de Dios simplemente enciende la chispa en la parte del cerebro donde nacen esos pensamientos místicos y espirituales.
Con todo, en abril de 2005, un equipo de científicos de Suecia afirmó que ellos habían sido incapaces de reproducir los descubrimientos del doctor Persinger. ¿Es casco de Dios, pues, funciona realmente o los sujetos han sido influidos sutilmente para que pensaran que estaban teniendo alguna clase de experiencia mística?

Los experimentos con el Casco de Dios adquirieron cierta popularidad y hasta el famoso ateo militante Richard Dawkins se sometió a la prueba, aunque infructíferamente: según él, no se produjo ningún tipo de experiencia mística o inusual. Persinger explicó el fracaso del experimento en Dawkins debido a su bajo puntaje en una escala psicológica que mide la sensibilidad del lóbulo temporal.

Actualmente se ha formado el r-TMS Open Project, un proyecto abierto que busca desarrollar softwares, aparatos y aplicaciones nuevas para la estimulación magnética transcraneal. Si queréis que os apliquen un campo magnético a través de solenoides para presuntamente experimentar sensaciones divinas, puedes inscribirte aquí.

El sitio de “tecnología espiritual” Shakti Technology ofrece “cascos de Dios” de estimulación craneal, bajo licencia del Dr. Persinger, que supuestamente ofrecen visiones místicas. Su sistema “Shiva Neural Estimulation” parece ser el más avanzado en el mercado y cuesta 649 dólares. Si no funciona, siempre podéis usar el caso como pisapapeles… aunque salga un poco caro.

Vía | El club de los supervivientes de Ben Sherwood

Científicos crean ‘mini-Big Bang’ para tratar de descubrir el origen del universo

10 Nov

Científicos crean ‘mini-Big Bang’ para tratar de descubrir el origen del universo
Los experimentos del LHC, buscan comprender cómo se creó el universo tras la Gran Explosión (el Big Bang), la cual los científicos creen que sucedió hace unos 13.500 millones de años. Sus investigaciones también deberían poder explicar por qué existe algo en vez de la nada en el universo como lo conocemos.
Inglaterra | Martes 9 de Noviembre, 2010 | Por Nínro Ruíz Peña |

(NoticiaCristiana.com).


Una vez más la ciencia humana busca cómo encontrar la causa principal que dio el origen del universo. Esta vez los expertos lograron un choque de iones de plomo y produjeron una mini explosión. Fenómeno que generó material de un millón de veces más caliente que el centro del Sol.
El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés), es el invento que logró crear un “mini-Big Bang”, una pequeña explosión que simula lo que los científicos creen que dio origen al universo como lo conocemos.

Por el momento las colisiones serán estudiadas durante meses para tratar de comprender mejor las leyes de la física que rigen nuestro universo.
Los científicos de distintas nacionalidades realizaron el choque de iones de plomo, átomos de este elemento a los cuales se les retiraron algunos electrones. Los átomos colisionaron en el LHC, un túnel circular de 27 kilómetros, que está enterrado bajo la frontera de Francia y Suiza.
El científico David Evans, de la Universidad de Birmingham, uno de los investigadores en el LHC, explicó a la BBC que “este proceso tuvo lugar en un sitio seguro, en un ambiente controlado, y generó temperaturas increíblemente altas y bolas de fuego subatómicas densas, con temperaturas que fueron más de un millón de veces las temperaturas que existen en el centro del Sol”, explicó.
El LHC es un proyecto de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) y su construcción costó $4.300 millones y 25 años de trabajo.
“A estas temperaturas, los protones y los neutrones –que forman el núcleo de los átomos– se mezclan y dan como resultado una sopa densa y caliente de partículas llamadas quarks y gluons, conocida como plasma quark-gluon”, añadió el científico.
De acuerdo con Evans, al analizar este plasma, los físicos esperan comprender mejor la fuerza nuclear fuerte, una fuerza que une a las partículas en el núcleo de los átomos. En el núcleo de los átomos está el 98% de su masa.
Los experimentos del LHC buscan comprender cómo se creó el universo tras la Gran Explosión (el Big Bang), la cual los científicos creen que sucedió hace unos 13.500 millones de años. Sus investigaciones también deberían poder explicar por qué existe algo en vez de la nada en el universo como lo conocemos.

El dinosaurio que aterrorizó a Europa

1 Sep

El dinosaurio que aterrorizó a Europa

Hace aproximadamente 79 millones de años, un corpulento dinosaurio emplumado similar al velocirraptor, pero con dos afiladas garras en cada pie, causaba terror en lo que ahora es Rumania. Su nombre: Balaur bondoc, que significa “dragón fornido”.

El fósil encontrado consta de un esqueleto parcial que incluye una pata, cadera, brazos, una mano, costillas y huesos de la cola. Los restos revelan que la especie tenía un gran pulgar con una garra grande que podía ser extendida, posiblemente para cortar a sus presas, además de otra garra en el segundo dedo. Contaba con patas cortas y robustas, con los huesos fusionados, y una estructura ósea y muscular más adaptada a la fuerza que a la velocidad. Sus extremidades superiores atrofiadas sugieren que tenía que usar los “pies” para atacar a las presas. “Era más un kick boxer que un sprinter”, ha aclarado Stephan Brusatte, de la Universidad de Columbia, coautor del descubrimiento que publica hoy la revista PNAS.

Según los científicos, probablemente Balaur fue uno de los depredadores más grandes de su ecosistema, que en aquella época estaba rodeado de agua, formando una isla relativamente aislada. “Aunque eran de esperar los animales carnívoros de ese tipo, el descubrimiento de uno tan inusual como Balaur ha sido excitante”, añade su compañero Mark Norell, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

En la misma región se han descubierto fósiles de pequeños dinosaurios con pico de pato y dinosaurios herbívoros del tamaño de una vaca.

http://www.muyinteresante.es/el-dinosaurio-que-aterrorizo-a-europa

Descubren el secreto de Da Vinci para pintar retratos perfectos

10 Ago

Descubren el secreto de Da Vinci para pintar retratos perfectos
PARÍS, DPA, EFE. Edición ProtestanteDigital.com
Gracias a modernas técnicas de análisis, un grupo de científicos ha descifrado la técnica que utilizó el fantástico pintor renacentista para conseguir rostros perfectos, como el de la Mona Lisa o el de San Juan Bautista.

Los científicos utilizaron fluorescencia de rayos X sobre siete lienzos sin moverlos de su ubicación habitual (en el Museo del Louvre) ni extraer fragmentos: La Virgen de las Rocas, Gioconda, San Juan Bautista, La Anunciación, Baco, La Belle Ferronière y La Virgen, el Niño Jesús y Santa Ana.

Según revelan los análisis, Da Vinci utilizaba sutiles efectos ópticos para emborronar los contornos, suavizar las transiciones y combinar las sombras a través del famoso sfumato. El término italiano «sfumare» significa matizar, esfumar o sombrear.

Leonardo pintó finas capas de barniz transparente de entre uno y dos micrómetros (milésimas de milímetro). Finalmente, el barniz alcanzaba un espesor de entre 30 y 40 micrómetros, indicaron los expertos. Además, para la técnica de sombreado usaba pinceles muy finos y pigmentos y aditivos especiales.

Recientemente, un austríaco intentó revelar el enigma de la sonrisa de la Mona Lisa. Un experimento arrojó que la Mona Lisa sólo sonríe si el observador la mira directamente a los ojos. Si uno fija la vista en la boca, el cerebro capta los contornos marcados y registra la expresión de la cara como neutral.

Los resultados de la investigación, realizada por los especialistas del instituto francés CNRS-LC2RMF, dirigidos por Philippe Walter, aparecen publicados en la revista especializada Angewandte Chemie.