Archivo | África RSS feed for this section

Niños africanos son acusado de brujería segun Iglesias cristianas

5 Jul

Niños africanos son acusado de brujería segun Iglesias cristianas

Foto: Foto tomada el 18 de agosto del 2009 de un niño acusado de brujería comiendo de un recipiente de plástico en las instalaciones de un grupo humanitario en Eket, Nigeria. Muchos niños en Africa son acusados de brujería por pastores de sus iglesias y torturados o asesinados, frecuentemente por sus propios familiares. Pastores de 13 iglesias distintas están involucrados en por lo menos 100 casos de maltratos. (Foto AP/Sunday Alamba)

El niño de 9 años yace en una cama de hospital, cuya sábana, manchada de sangre, está cubierta de hormigas. El menor tiene la mirada fija en la pared.

“Incluso las iglesias que no solían ‘cazar’ niños brujos se han visto forzadas a ello por la competencia“, dijo Itauma.

El pastor de la iglesia a la que asiste su familia lo acusó de ser brujo, y su padre trató después de obligarlo a tragar ácido como parte de un exorcismo. El ácido se derramó en el forcejeo, quemando el rostro y los ojos del niño, que apenas tenía fuerza para musitar el nombre de la iglesia que lo había denunciado: Faro del Monte Sion.
Un mes después, el niño murió.

Nwanaokwo Edet fue uno entre un número creciente de niños en Africa acusados de brujería por pastores y que son torturados o asesinados, frecuentemente por sus propios familiares. Los pastores estuvieron involucrados en la mitad de 200 casos de “niños brujos”, revisados por The Associated Press, y los expedientes de los distintos casos involucran a 13 iglesias distintas.

Algunas de las iglesias involucradas son ramas locales escindidas de organizaciones religiosas internacionales. Sus adeptos se toman literalmente la exhortación bíblica: “A la hechicera, no la dejarás con vida” (Exodo 22:17).

“Es indignante lo que se permite que ocurra en nombre del Cristianismo“, dijo Gary Foxcroft, jefe de la organización Stepping Stones Nigeria, sin fines de lucro.

Por su parte, las familias suelen ser extremadamente pobres y algunas veces se ven incluso aliviadas por tener una boca menos que alimentar. La pobreza, el conflicto y la pobre educación son terreno fértil para estas acusaciones, desencadenadas después por la muerte de un familiar, la pérdida de un empleo o la denuncia de un pastor que busca llamar la atención, dijo Martin Dawes, vocero del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

“Cuando las comunidades se ven presionadas, buscan al chivo expiatorio”, dijo. “Esto se aprovecha de las creencias tradicionales, las cuales indican que alguien es responsable por un cambio negativo… y los niños están indefensos“.

La idea de la brujería difícilmente es nueva, pero ha cobrado nueva fuerza recientemente, en parte por el rápido crecimiento de las ramas cristianas evangélicas en el país. Organizaciones defensoras de los niños dicen que unos 15.000 han sido acusados en dos de los 36 estados nigerianos en la última década, y que unos 1.000 han sido asesinados.

Tan sólo en el último mes, tres niños nigerianos acusados de brujería murieron y se prendió fuego a otros tres.

Los pastores estuvieron involucrados en la mitad de 200 casos de “niños brujos”, revisados por The Associated Press, y los expedientes de los distintos casos involucran a 13 iglesias distintas.
Nigeria es uno de los países con peores abusos infantiles, pero no es la única nación donde esto ocurre. El UNICEF señala que decenas de miles de niños han sido atacados en todo el continente africano.

Los carteles que promueven a las sectas abundan en cada curva de la carretera que se abre paso por la selva, entre Uyo, capital del estado meridional de Akwa Ibom —donde yacía Nwanaokwo— y Eket, donde hay un albergue para muchos de los “niños brujos”.

El número de iglesias supera al de escuelas, clínicas y bancos, todos juntos. Muchas prometen resolver las preocupaciones espirituales de los seguidores, así como las materiales —ocho de cada 10 nigerianos sobrevive con menos de dos dólares diarios_.

“La pobreza debe quemarse”, insiste la secta Born 2 Rule Crusade, en una de las calles principales de Uyo. “Cuando las pequeñas oportunidades se convierten en grandes en muy poco tiempo”, promete la Capilla del Ganador, en la carretera. “Abrete paso a la riqueza, orando”, recomienda Embajada de Cristo, a unas cuadras de distancia.

Con tanta competencia, es difícil para una organización religiosa ganar adeptos. Así, algunos pastores ganan fama al acusar a los niños de brujería.

Nwanaokwo dijo que conocía al clérigo que lo acusó sólo como Pastor King. La Iglesia Faro del Monte Sion confirmó inicialmente que un pastor con ese nombre prestó sus servicios ahí, pero luego negó tener conocimiento sobre cualquier persona con ese nombre.

El obispo A.D. Ayakndue, jefe de la iglesia en Nigeria, dijo que se alienta a los pastores a orar para combatir la brujería, pero no a abusar de los niños.

“Oramos con mucho fervor sobre este problema” de la brujería, dijo. “Pero nunca podemos dañar a un niño”.

La iglesia nigeriana es una rama de la iglesia californiana que lleva el mismo nombre. Sin embargo, la iglesia californiana señaló que no tiene contacto con su rama en Nigeria desde hace años.

“No tenía idea”, dijo Carrie King, presbítero de la iglesia, entrevistado por teléfono desde Tracy, California. “Sabía que la gente allá cree en la brujería, pero nosotros creemos en el poder de la oración, no en causar daño físico a la gente”.

Faro del Monte Sion, mencionada por otras tres familias como la organización religiosa que acusó a sus niños, es parte de la poderosa Fraternidad Pentecostal de Nigeria. El presidente de la Fraternidad, Ayo Oritsejafor, dijo que esta organización es el grupo religioso que más rápidamente crece en Nigeria, con más de 30 millones de miembros.

“Hemos crecido tanto en los últimos años que no podemos vigilar a todos”, explicó.

“Es indignante lo que se permite que ocurra en nombre del Cristianismo“, dijo Gary Foxcroft, jefe de la organización Stepping Stones Nigeria, sin fines de lucro.
Pero Foxcroft, jefe de Stepping Stones, dijo que si la organización es capaz de recaudar cuotas de sus miembros podría también vigilarlos mejor. Foxcroft afirmó que ha escrito en dos ocasiones a la organización para alertarla de los abusos.

Sugirió que la Fraternidad pida a sus miembros que consignen casos de abuso o realicen reuniones para educar a los pastores acerca de la nueva ley de derechos de la niñez en el estado de Akwa Ibom, la cual considera ilegal acusar de brujería a los menores. Hacen falta leyes y educación similares en otros estados, consideró.

Sam Itauma, de la Red de Derechos y Rehabilitación de los Niños, dijo que los más vulnerables —los huérfanos, enfermos, discapacitados o pobres— son los acusados con mayor frecuencia. En el caso de Nwanaokwo, el hecho de que su padre fuera pobre y su madre hubiera muerto lo convirtieron en un blanco fácil.

“Incluso las iglesias que no solían ‘cazar’ niños brujos se han visto forzadas a ello por la competencia“, dijo Itauma. “Son consideradas poderosas espiritualmente porque pueden descubrir la brujería, y los padres incluso pueden pagarles dinero por un exorcismo”.

Eso fue lo que hizo Margaret Eyekang cuando su hija Abigail, de 8 años, fue acusada por un “profeta” de la Iglesia Apostólica. A la niña le gustaba dormir al aire libre en las noches cálidas, lo que se interpretó como evidencia de que huía para participar en algún aquelarre. Una serie de exorcismos costaron a Eyekang su salario de ocho meses, o unos 270 dólares.

Los pagos la dejaron en la quiebra, y los vecinos agredieron a su hija.

Copyright 2009 The Associated Press.
Articulo extraído de Noticias24

“Bíblica” usa el fútbol para conectarse con niños africanos

9 Jul

“Bíblica” usa el fútbol para conectarse con niños africanos

By Mission Network News / Mundo Cristiano
Tuesday, July 06, 2010

Sudáfrica. A las puertas de la gran final entre Holanda y España, el Mundial de Fútbol ha alcanzado grandes niveles de furor. Durante el Mundial, Bíblica ha usado esta oportunidad para llevar pelotas de fútbol a niños a lo largo de África.

Benn Omollo, Vicepresidente del grupo africano de Bíblica, dice que estas pelotas son sólo el inicio: “No sólo estamos regalando las pelotas, sino que nos asociamos con Ubabalo en Africa. Básicamente, hay un programa que capacita a entrenadores de fútbol, y estos entrenadores llegan a ser mentores de los niños. Y entonces, ellos pasan más tiempo compartiendo y formando el carácter de los niños”.

El ministerio planea continuar con este programa aún después de los últimos partidos: “En África, uno solo necesita caminar por ahí y hacer rebotar la pelota, y jóvenes y niños se acercan a uno. Y ellos básicamente alcanzarán a estos niños y jóvenes, explica Omollo”.

Una vez que se ha enfocado el corazón del niño para el juego, uno puede presentarle al Sanador de su corazón: “Uno tiene una audiencia cautiva, que está dispuesta a escuchar el Evangelio mientras juega al fútbol”

SIGUEN LOS ESCÁNDALOS. ¡IMPARABLES!

30 May

SIGUEN LOS ESCÁNDALOS. ¡IMPARABLES!

La Santa Sede aceptó las dimisiones de dos prelados tras conocer la vida que llevaban. Indicaron que ciertas actitudes morales no se correspondían con el seguimiento de Cristo en castidad, pobreza y obediencia.

José Manuel Vidal (Religión Digital)

Para los africanos, tener mujer e hijos es una bendición del cielo. Una mentalidad de la que participan curas y obispos, que aceptan el celibato, porque no tienen más remedio, pero, en la práctica, muchos de ellos mantienen una familia con total naturalidad. Pero Roma sigue apostando por el celibato obligatorio y no admite excepciones. Por eso, acaba de destituir a monseñor Paulin Pomodimo, arzobispo de Bangui, y a monseñor François-Xavier Yombandje, obispo de Bassangoa y presidente de la Conferencia episcopal de la República Centroafricana.

Se trata de dos de los más importantes obispos del país centroafricano. Sobre todo, monseñor Pomodimo que, a sus 55 años, era arzobispo de la capital, había sido presidente del episcopado y, además, había tenido un papel importante como mediador en el reciente conflicto que asoló el país. El pasado martes, el Vaticano confirmaba, en un escueto comunicado, que Benedicto XVI había aceptado las dimisiones del arzobispo de Bangui, Paulin Pomodimo, y del obispo de Bossangoa, monseñor François-Xavier Yombandje, de 52 años. Roma no señalaba la causa de las dimisiones de los prelados que, después, se demostraron forzadas.

Sin embargo, ambas dimisiones se producen tras la visita que acaba de realizar al país el arzobispo Robert Sarah, originario de Guinea y secretario de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, que dirige el cardenal hindú Ivan Dias. Se trata del dicasterio romano del que dependen los episcopados de los llamados “países de misión”.

La investigación del enviado romano habría concluido que el arzobispo Pomodimo mantenía “una actitud moral que no siempre está conforme con su decisión de seguir a Cristo en castidad, pobreza y obediencia”. El visitador vaticano no iba más allá en la alusión al arzobispo. Pero, dejaban entrever el motivo de la destitución de los monseñores. Más aún, hablando en general, sostiene que “muchos sacerdotes del clero local tienen mujeres e hijos”. Y tras denunciar a los curas que llevan “una doble vida”, invita a los que estén en tal situación a abandonar el “ministerio”.

Quizás por eso, en una carta abierta al clero de la República centroafricana, su jefe directo, el cardenal Dias, denuncia que “el Cuerpo de Cristo ha recibido muchas manchas a causa de comportamientos escandalosos de los sacerdotes”. Y añade: “No tiene sentido negar lo que todo el mundo sabe. Tampoco es necesario juzgar los motivos y las circunstancias del mal cometido. Miembros del clero nacional, diocesano y religioso, son, de una u otra forma, cómplices de la actual situación, y cada cual tendrá que asumir su propia culpa en proporción a su responsabilidad personal”.

Pero los curas de la Republica centroafricana no piensan lo mismo que las autoridades romanas. De hecho, como signo evidente del respeto y del cariño que profesan al arzobispo de Bangui, el pasado miércoles anunciaron que se ponían en huelga y que, por lo tanto, no celebrarían sacramento alguno. Hoy, sin embargo, han dado marcha atrás y se han decantado por mantener su protesta contra Roma, pero sin ocasionar prejuicios a sus fieles. Y es que los curas del país consideran que están siendo “víctimas de una campaña de desprestigio dentro y fuera del país”.

Reunidos el pasado día 24 en la catedral de Bangui, los curas se manifestaron en contra de la dimisión de monseñor Pomodimo y acusaron al Nuncio del Papa de “discriminatorio, parcial y selectivo” en su juicio sobre la situación. Aseguraban, además, que los obispos y los sacerdotes blancos del país son “responsables de prácticas similares”.

La República Centroafricana cuenta con nueve diócesis para atender a los 4.500.000 habitantes del país.

¿Abstención sexual o entendimiento papal?

25 Mar
Opinión
miércoles, 25 de marzo de 2009
¿Abstención sexual o entendimiento papal?
Maite García Romero, España

Mi política es la del amor” Fray Isidoro Macías, “Padre Patera”, hermano franciscano de la Cruz Blanca.

Un monje franciscano que desde que comenzó la llegada masiva de inmigrantes a las costas de Cádiz ha centrado su vida, sus esfuerzos y los humildes medios de los que dispone, en ayudar a las madres y niños. “Empecé a ver cómo entre los inmigrantes que llegaban, venían madres embarazadas y con niños, que estaban más indefensos que nadie, muchas llegaban en estado grave, perdían a sus hijos, morían en las playas…”, explica emocionado el padre Isidoro. “El corazón me pedía que hiciera algo”. A la pregunta: ¿Y cuál sería la especificidad cristiana? Fray Isidoro Macías, contesta, rotundo: Ayudar sin distinción de razas ni credo. Que digan “por aquí ha pasado un cristiano que intentó hacer el bien”

Escuchando hoy a través de una emisora de radio estas palabras del Padre Patera, me vino inmediatamente la imagen anodina del Papa Benedicto XVI durante su reciente viaje por África cuyo motivo, según un diario católico, ha sido “abrazar al continente entero, llevar a África una palabra de consuelo y esperanza y admirar la alegría de su fe”.

Por más que lo he intentado no he llegado a encontrar en ningún medio la palabra que manifestara esa admiración por la alegría de cómo expresa ese pueblo su fe, ni la palabra de consuelo y esperanza que ha llevado a todas esas personas sumidas en la violencia, la pobreza, el hambre, la corrupción y el abuso de poder. Lo único que sí he encontrado ha sido la supremacía de la que siempre ha hecho y hace gala la institución clerical. Sugerir que el carácter festivo y alegre de las misas africanas podría ser un obstáculo para “entrar en diálogo y comunión con Dios”, e insistir en la necesidad de que las misas sean “dignas” es, cuanto menos, una falta de respeto a la cultura africana y una deslealtad al Evangelio. La manera en que estos pueblos expresan su fe, de acuerdo con las declaraciones del Papa, carece de dignidad, imposibilita la verdadera comunión y diálogo con Dios y refleja atavismos tribales (O sea, la típica postura del colonialismo).

Y mientras millones de personas se mueren por el flagelo del sida y la ciencia hace ingentes esfuerzos por controlar la enfermedad, Benedicto XVI habla de la abstención como única solución en tanto que considera que los preservativos y los avances científicos están en contra de las leyes naturales de Dios y los mandatos de Cristos. ¿En nombre de qué dogma o qué ciencia está hablando el Sumo Pontífice?

Estas afirmaciones creo que son un atentado al sentido común, un paso atrás en la labor de ONG, de religiosos y trabajadores sociales, ya que siembran la duda sobre la eficacia de los programas de prevención de las enfermedades de transmisión sexual que se llevan a cabo en el continente africano, el más castigado con diferencia por el VIH. “Son palabras gravísimas cuando se ve el impacto que este tipo de mensajes pueden tener en África, donde dos tercios de la población son seropositivas”, consideró Béatrice Luminet, responsable de la prevención del Sida de la organización Médicos del Mundo. “Estamos muy enojados, son años de trabajo que se ponen en entredicho y sobre todo millones de personas van a contaminarse debido a estas declaraciones, que contradicen uno de los mensajes principales de la Iglesia: el respeto a la vida”.

De igual manera se han alzado voces de sacerdotes en desacuerdo a tales aseveraciones. “Todo aquel que tenga sida y sea sexualmente activo debe proteger al resto”, señaló Hans-Jochen Jaschke, obispo auxiliar de la diócesis de Hamburgo. “Creo que el Papa ha sido demasiado rígido”, dijo anteayer por teléfono Eugenio Bacaicoa, de la orden Misioneros de África, que ha pasado 28 años en Burkina Faso, seis en Chad y casi otros tantos en Costa de Marfil.

Si África, con 400 millones de personas viviendo bajo el umbral de la pobreza, dicen que es el vivero crucial para la supervivencia de la fe católica, ¿no debería la curia responder a este continente de la misma manera que responde el Padre Patera a los inmigrantes que arriban a las playas? Dando testimonio de la verdad con hechos, con amor, sin juzgar, sin exigir, sin imponer maneras ni endiosados y pudibundos criterios científicos porque la Iglesia no ha sido ni es infalible como bien demuestra la historia, ni es un poder del estado de derechos. La Iglesia es la hermandad de todos los fieles, no una guardería que acoge ineptos ni un poder procedente directamente de Dios. Por eso le rogaría a Benedicto XVI, que no siga desatando tormentas con su radicalismo, que no ponga en pie de guerras a otras comunidades, ni distorsione la relación con las demás Iglesias.

El mundo está necesitado de paz, de diálogo, de entendimiento, de “padres pateras”. Por favor, no lo sigamos ensombreciendo aún más.

Maite García Romero

http://maitegarciaromero.blogspot.com

Fuente: http://www.lupaprotestante.com/index.php?option=com_content&task=view&id=1623

El Papa culminó su gira por Africa ante un millón de fieles

23 Mar

El Papa culminó su gira por Africa ante un millón de fieles

Fue en la capital de Angola. Allí criticó la rivalidad étnica y las guerras del continente.

Por: VATICANO. CORRESPONSAL
DEVOCION. BENEDICTO XVI, EN EL PAPAMOVIL, LLEGA AYER A DAR MISA EN CIMANGOLA, EN LAS AFUERAS DE LUANDA.

Ante alrededor de un millón de fieles que lo aclamaban en la gran explanada de la capital, Luanda, frente al océano Atlántico, el Papa dijo que la avidez, la rivalidad étnica, el aborto, las guerras y la corrupción son algunas de las principales “nubes del mal” que han causado en Africa guerras y tribalismos que reducen las personas pobres a la esclavitud.

En el último día de su peregrinación apostólica de seis jornadas que comenzó en Camerún y concluyó con el gran encuentro con los católicos de Angola y otros países del sur de Africa -estaban presentes decenas de obispos de quince países de la zona-, Benedicto XVI exhortó: “¡Levántate Africa y ponte en camino para construir un mañana mejor!”.

El Papa, vestido con paramentos rosados, lamentó y oró por las dos chicas de veinte años que murieron el sábado en una avalancha tres horas antes de que comenzara la misa, en un estadio, dedicada a los jóvenes. Otros 89 fieles resultaron heridos.

El anciano pontífice, que el 16 de este mes cumplirá 82 años, sufrió bastante el calor agobiante de 40 grados que se vivió ayer en Luanda y continuamente se pasó un pañuelo por el rostro para enjuagar el sudor. Pero demostró energía cuando afirmó que “la guerra puede destruir todo lo que tiene valor!”, recordando la contienda civil que causó enormes destrucciones y miles de muertos en Angola. El Papa auspició que se logre un acuerdo que ponga fin a las contiendas en la región de los Grandes Lagos.

Benedicto XVI habló con admiración de las mujeres africanas. Pidió para ellas igualdad de oportunidad y de derechos. Pidió que las mujeres sean protegidas “mediante instrumentos legales donde sean necesarios”.

Habló también contra la avidez y el egoísmo de los poderosos. Ese “insidioso espíritu”, dijo el Pontífice, que “cierra a los individuos en sí mismos, divide a las familias y conduce inevitablemente al hedonismo, a la droga, a la irresponsabilidad sexual, al debilitamiento del vínculo matrimonial, a la destrucción de las familias y a la eliminación de vidas humanas inocentes mediante el aborto”, señaló.

El Papa regresará hoy por la mañana a Roma y a la hora del balance de esta visita, la primera que Benedicto XVI realiza como pontífice a Africa, resalta la insistencia continua en los temas sociales africanos, en la pobreza y la miseria extendidas, en las guerras que castigan al continente y en la corrupción creciente de la vida política y gubernamental.

El tema que más impacto causó en la opinión pública mundial fue el rechazo por parte del Papa del uso de preservativos como profilaxis preventiva contra la difusión del sida. En el Africa negra al sur del Sahara está el principal foco de la infección convertida en pandemia. De los 33 millones de contagiados en el mundo 27 millones viven en Africa.

“Los preservativos no resuelven sino que agravan el problema”, dijo el pontífice en el avión que lo llevaba a Camerún. Benedicto XVI reiteró las recetas de la Iglesia: abstinencia, castidad, fidelidad conyugal. Las reacciones a las afirmaciones del pontífice fueron muy negativas, sobre todo en Europa.

En Francia, según los sondeos, la imagen del Papa alemán ha sufrido un verdadero colapso.

Un sondeo entre los católicos señaló que el 43% auspicia la renuncia del Papa. Entre todos los entrevistados, el 49% respondió que Benedicto XVI defiende “mas bien mal” los valores católicos, mientras que los demás expresaron opiniones divididas.

Ayer se registraron desórdenes a la salida de misa en la catedral de Notre Dame, cuando unos 30 manifestantes lanzaron preservativos sobre los fieles. Otro grupo de jóvenes los enfrentaron, mostrando carteles que decían: “Dejen en paz a mi Papa”. Los contestadores gritaban “¡Ratzinger asesino!”. En la riña se registró un herido y la policía arrestó a tres personas. 

Ataque rebelde pospone visita eclesiástica a Guinea Ecuatorial

25 Feb

Ataque rebelde pospone visita eclesiástica a Guinea Ecuatorial
February 18, 2009
Douala, Camerún … [ Abraham Bakari/ANN Staff ]


 

En la víspera, un ataque producido en las primeras horas de la mañana en la capital de Guinea Ecuatorial frustró los planes de los líderes adventistas de visitar esa nación del África Occidental, posponiendo así la rara oportunidad de reunirse con los feligreses en un país donde el adventismo recién se estableció en 1986, afirmaron los líderes locales de la iglesia.

El vuelo que esperaba trasladar a tres líderes de la iglesia desde Camerún a Malabo fue cancelado en la noche del lunes 16 de febrero, pocas horas antes que pistoleros en botes a motor atacaron la capital, ubicada en Bioko, una isla en las adyacencias de la costa occidental del África.

En el grupo de líderes se encontraba Matthew Bediako, secretario de la iglesia mundial; Rosa Banks, secretaria asociada; y Gilbert Wari, presidente de la Iglesia Adventista en la región del África Centro-Occidental.

Aunque se sintieron frustrados porque el viaje ya había sido cancelado tres veces por diversas razones, los líderes de la iglesia expresaron su gratitud por no haber quedado varados en la capital durante el ataque. Todos los vuelos hacia y desde el aeropuerto de Malabo fueron cancelados cuando comenzaron los tiroteos, afirmaron los directivos.

Aún no se sabe si estas luchas fueron iniciadas por militants del delta de Níger o por mercenarios aún no identificados, afirman las agencias de noticias.

“Sentí que Dios nos guió para que en esta ocasión permaneciéramos fuera del país”, dijo Banks.

La parada del grupo en Guinea Ecuatorial era parte de una gira de once días por la región en la que los directivos de la iglesia buscan evaluar las necesidades de los feligreses locales y animar a los miembros de la iglesia en esa región, dijo Bediako. En el país hay unos tres mil feligreses que se reúnen en veinte iglesias, en una nación que cuenta con medio millón de habitantes. También se han planificado visitas a Chad, el Congo y Gabón.

Bediako y Banks volaron a Chad en la tarde de hoy, y decidieron reprogramar tentativamente la visita a Guinea Ecuatorial para fines de este mes, dijo Wari.

La relativa calma regresó a la capital después que las fuerzas armadas del gobierno sofocaron los ataques, pero los movimientos son restringidos y los aeropuertos continúan cerrados, dijo Allah-Ridy Kone, un pastor adventista de Malabo.

Guinea Ecuatorial es el tercer exportador de petróleo del África, y por ello es objeto de ataques por parte de militantes que buscan derrocar al gobierno y secuestrar las ricas reservas petroleras del país. Numerosos conflictos han sido la causa de tanta volatilidad en esta ex colonia española.

Los líderes de la iglesia local informan que no se han producido pérdidas humanas o daños a las propiedades de la iglesia en los recientes ataques. Las fuerzas del gobierno dieron muerte a al menos un atacante, y otro grupo se ahogó cuando la armada del país hundió el bote donde se trasladaban, informó la agencia Reuters.

Hazaña de un argentino en la lucha contra la ceguera en Africa

24 Feb
En la miseria extrema / Al frente de una misión de las Naciones Unidas

Hazaña de un argentino en la lucha contra la ceguera en Africa

En Camerún, logró reducir casi el 80% de los casos de tracoma, una infección epidémica

Martes 24 de febrero de 2009 | Publicado en Lanacion.com

Hazaña de un argentino en la lucha contra la ceguera en AfricaEl doctor Pablo Goldschmidt, en plena tarea Foto: Archivo

 

Nora Bär
LA NACION

Hasta el año último, en Kolofata, una región del norte de Camerún lindante con Chad y Nigeria, en la que habitan 118.617 personas, el 95% de las cuales son iletradas, uno de cada tres chicos sufría de tracoma, infección que se manifiesta inicialmente como una conjuntivitis, pero que sin tratamiento produce una grave irritación en los párpados, ulceraciones oculares y cicatrices que pueden conducir a la ceguera.

Hoy puede decirse que gracias a la tarea denodada de un argentino, el bioquímico Pablo Goldschmidt, esa cifra acaba de reducirse casi un 80%, según una evaluación realizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud del lugar.

“Los resultados de este proyecto de tratamientos de masas en situaciones de miseria extrema son inesperados -cuenta Goldschmidt, que reside desde hace 29 años en París y está de paso por Buenos Aires-. Los expertos de la OMS quedaron impresionados porque, con una sola visita a los pueblos, el tratamiento de todos los chicos y la educación a las mujeres y las nenas para mejorar la higiene, la prevalencia de infecciones que producen ceguera bajó casi 80%. Se esperaba un descenso del 15 al 25%.”

El investigador argentino (¡que en nuestro país se recibió también de bioquímico y psicólogo entre los 21 y los 24 años!) trabaja en el Centre National des Quinze-Vingts , el hospital nacional de oftalmología de la capital francesa . Allí recibió el pedido de ayuda de las autoridades de Kolofata, un lugar en el que no existen ni electricidad ni cloacas ni agua corriente.

Hacía falta alguien que organizara la campaña de detección de tracoma y consiguiera el dinero para los tratamientos, los camiones, las motos y los enfermeros. Goldschmidt lo hizo, pero además desarrolló una formulación en gotas del medicamento empleado (la azitromicina), que evitó su desvío a los burdeles (donde se lo utiliza para tratar enfermedades venéreas, como la gonorrea y la sífilis). Esta nueva presentación, asimismo, resultó mucho más económica que la tradicional, en pastillas: 90 centavos la dosis frente a cuatro dólares.

“El tracoma es una catástrofe sanitaria -cuenta Goldschmidt-. Está considerada una prioridad dentro del grupo de las «enfermedades olvidadas», porque [en Africa, en Asia y en poblaciones aborígenes de Australia] hay ochenta millones de personas que la padecen. Este año, hay entre cinco y seis millones de ciegos por esta causa. ¡Y es una ceguera evitable con apenas 90 centavos de dólar!”

La tarea, por supuesto, no fue fácil. Tuvo que volar hasta Chad y atravesar campos minados para llegar a Kolofata, donde comandó un pequeño “ejército” de 250 agentes comunitarios que colocaban las gotas a todos los integrantes de la familia, puerta a puerta, desde el amanecer hasta el anochecer.

“Las normas aceptadas especifican que si más de un 10% de los chicos están afectados, tenés que tratar a todo el pueblo -explica-. En 2006, hicimos un estudio y encontramos un 31% de prevalencia. Tuvimos que tratar a más de 100.000 personas en tres semanas. Lo terrible de esta enfermedad es que su única manifestación son unos granitos por dentro del párpado, que se pone rugoso como un papel de lija. Si no se cura antes de los diez años, la continua fricción opacifica la córnea y sobreviene la ceguera.”

Y enseguida agrega: “Construir y mantener letrinas; darles jabón a las mamás y enseñarles a usarlo para que laven las manos y las caritas de los chicos una vez por día, porque la gente que tiene tracoma no sabe lo que es el jabón. Sólo con esto, el tracoma ya disminuye a la mitad. Y si baja el tracoma, también disminuyen la polio y la lepra… Pero a nadie parece importarle…”