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Descubren el “arma secreta” de las células cancerígenas contra la quimioterapia

19 Feb

Descubren el “arma secreta” de las células cancerígenas contra la quimioterapia
Un equipo de científicos británicos ha identificado el “arma secreta” que utilizan las células cancerígenas para combatir y sobrevivir a los tratamientos con quimioterapia.

FUENTE | 20 minutos 15/02/2010

El hallazgo realizado por expertos de Cancer Research UK, una organización no gubernamental (ONG) dedicada a la investigación de esta enfermedad, tiene que ver con la estructura de una proteína que se encuentra en el corazón del sistema de defensa de los tumores cancerígenos.

Identificada como FANCL, esta proteína ayuda a las células malignas a reparar el daño que sufre su ADN a consecuencia del tratamiento del enfermo con quimioterapia. “Hemos averiguado la estructura del motor del sistema de funcionamiento de la célula”, dijo la máxima responsable del estudio, Helen Walden, quien explicó que “si conseguimos detenerlo conseguiríamos células mucho más receptivas a la quimioterapia”.

“Hemos logrado la primera fotografía atómica completa de una proteína implicada en el sendero de la reparación de una célula, justo en el mismo corazón de la ruta por la cual la células cancerígenas se defienden de tratamientos que tienen como objetivo destruirlas”, señaló esta experta.

Walden añadió que “bloqueando este interruptor de ignición de la reparación de la célula, es posible mejorar los tratamientos tradicionales” y subrayó que este hallazgo puede convertirse en una línea investigadora para la creación de un fármaco específico.

NUEVOS FÁRMACOS

La conclusión principal de este estudio, que se publica en la revista Nature Structural and Molecular Biology es que un acertado tratamiento contra la FANCL puede ayudar a combatir el cáncer. La doctora Lesley Walker, del Cancer Research UK, subrayó que se trata “de una investigación muy importante”, porque “llega hasta el corazón de la táctica tras la que se protegen las células del cáncer frente al tratamiento de quimioterapia”.

“Este hallazgo nos da un objetivo prometedor para potenciales fármacos que ayuden a debilitar la resistencia de las células cancerígenas mientras se administra la quimioterapia, para hacer que este tratamiento sea lo más eficaz posible”, manifestó.

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A vueltas con San Valentín: algunos fundamentos biológicos sobre el enamoramiento

19 Feb

Tras la resaca de San Valentín, las flechas de Cupido y los regalos de los grandes almacenes (a todos nos gustan los regalos, sobre todo a los grandes almacenes), vale la pena puntualizar algunas cosas sobre el amor desde un punto de vista biológico. Me perdonarán los poetas.

Se dice que el amor es una droga. O que el chocolate es el sustituto del amor. Estas creencias populares tienen mayor base científica de lo que pensamos. En efecto, el enamoramiento (que no el amor) puede ser adictivo como una droga; y el chocolate es bueno para el paladar, pero también puede picar los dientes.

El amor una suma de complejas interacciones biológicas y culturales, una mezcolanza indisociable de compañía, compromiso, consideración, comunicación, consenso en valores, aficiones compartidas, reciprocidad y otras. También deseo y emoción, por supuesto.

Sin embargo, no debe confundirse amor con enamoramiento, o flechazo. El enamoramiento es una coctelera neuroquímica que, aunque placentera, puede llegar a a picar los dientes, o a nublar nuestro juicio, o incluso a hundir un matrimonio.

Las tormentas hormonales de dopamina (un estimulante asociado con las adicciones), norepinefrina(pariente de la adrenalina) y serotonina (desencadenante de pensamientos obsesivos) son intensas, perturbadoras, adictivas, incluso suelen confundirse con lo que uno debería sentir necesariamente para considerar que debe estar con otra persona.

Pero como todo chute placentero, también es efímero, tiene fecha de caducidad. Y por ello, también hay gente que, al dejar de sentirlo, consideran que la relación ya no vale la pena. También hay gente que es incapaz de experimentarlo. Y también hay biólogos que consideran que las cosas irían en general mucho mejor si no existiera: por ello no dudan en apostar por medicamentos capaces de refrenar el enamoramiento. Porcentualmente, los matrimonios por conveniencia tienen más éxito que los matrimonios que surgen del enamoramiento. Como si los enamorados fueran alcohólicos: son adictos y no tienen el juicio equilibrado.

El reputado etólogo Desmond Morris va más allá al sostener que el enamoramiento exclusivo hacia otra persona es insostenible con la evolución humana, dado que los lazos afectivos fuertes nacen evolutivamente para criar a los hijos; luego ya son innecesarios y, por tanto, se impone la búsqueda de otra pareja sexual. Y añade:

La estrategia principal del macho y de la hembra es la de dedicar una parte relevante de su tiempo y de sus energías a criar los hijos nacidos en la pareja. Pero existe una estrategia menor, que remonta a un pasado antiguo, que consiste en estar en condiciones, cuando tenga la oportunidad, de lanzarse a una aventura sexual, siempre que no se perjudique su estrategia principal. Hasta en un matrimonio feliz cualquier miembro de la pareja puede transgredir en nombre de este instinto primario de reproducción.

Así pues, al igual que existen en la actualidad dietas hipocalóricas para orientar nuestra alimentación y ajustar nuestros niveles de salud, ¿sería concebible también crear “dietas” del amor en las que uno aprenda a enamorarse de manera juiciosa o directamente a no enamorarse a fin de llevar una vida más saludable y unas relaciones interpersonales más sanas?

Difícil se vislumbra una solución así en un mundo donde siguen triunfando películas Disney y donde frases como la que sigue sólo pueden ser pronunciadas en novelas de ciencia ficción hard:

El amor es una mascota. Hecha con el ADN de tu ser querido.

Por cierto, el autor es Greg Egan. La novela, El instante Aleph.

Alcanzada una temperatura miles de veces superior a la del Sol en un laboratorio

19 Feb

Es difícil imaginar una temperatura más elevada que la generada por el astro rey, que nos baña con su luz y su calor desde que venimos a este mundo, del cual depende nuestra supervivencia y, por extensión, la vida en todo el planeta. Ahora tratad de imaginar una temperatura 250.000 veces mayor que la del Sol: 4 billones de grados.

Es imaginad que esa temperatura se obtiene en un laboratorio.

Es lo que ha ocurrido en el Laboratorio Nacional de Energía de Brookhaven, en Nueva York. La temperatura más alta jamás registrada (no, no ha sido en un producto de un atasco de tráfico en pleno agosto) ha sido producida en un experimento realizado en el colisionador de iones pesadosRHIC, un acelerador de partículas de 3,8 kilómetros de circunferencia que se halla bajo tierra, a 4 metros bajo Upton.

Estas explosiones ultracalientes que duran milisegundos se producen chocando iones de oro entre sí, y darán suficiente material de estudio durante años a los físicos, que confían en entender cómo y por qué se formó el universo (sí, los muy ilusos no se conforman con lo de “fue Dios”).

Pero no sólo tratan de encontrar pequeñas irregularidades que podrían explicar por qué la materia se formó en sus primeros estadios, también pretenden que el experimento tenga aplicaciones prácticas: como los spintronics, materiales que tienen el objetivo de hacer más pequeños, más rápidos y más poderosos los dispositivos informáticos.

Como podréis imaginar también, el Gran Colisionador de Hadrones de Suiza prevé utilizar el mismo sistema este mismo año, haciendo chocar iones de plomo. Las temperaturas generadas entonces serán aún mayores.

Vía | ABC

Leche materna versus leche de vaca

19 Feb

La leche humana se digiere mejor que la vacuna porque tiene menos proteínas y además porque coagula una menor cantidad de proteínas en el ambiente ácido del estómago. Además, la leche humana contiene una sustancia que promueve el crecimiento del Lactobacillus bifidus, una bacteria del tracto digestivo que excreta ácido láctico, el cual inhibe el crecimiento de otras bacterias perjudiciales. Además de factores de crecimiento, la leche materna puede contener anticuerpos contra numerosos patógenos como polio, salmonella, etc., que le ayudan al bebé en la transición de un útero donde la pasa fenómeno a una vida de humanito en un ambiente lleno de gérmenes.

Tomar leche también tiene sus bemoles. O, más bien, sus lactosas. La lactosa, el azúcar de la leche, es un disacárido, es decir que cada una de sus moléculas está compuesta por una unidad de glucosa y otra unidad de galactosa unidas. Para su absorción, la enzima lactasa primero debe romper al disacárido en sus unidades constituyentes. Con los bebés, todo fenómeno, pero quién iba a pensar que luego del período de amamantamiento los grandulones iban a seguir dándole a la leche. La cantidad de lactasa alcanza su nivel máximo poco después del nacimiento, y luego declina lentamente.

En algunos individuos el nivel de lactasa es tan bajo que no pueden digerir la leche. Si se consumen cantidades altas de lactosa en ausencia de lactasa, el azúcar pasa a través del intestino delgado sin ser absorbido y alcanza el colon intacto. Ahí algunas bacterias fermentan lactosa para producir dióxido de carbono, causando dolor. Además. la presencia de azúcar en el colon también puede provocar diarrea.

Diez consejos para usar y cuidar las memorias de la cámara digital

19 Feb
Acabas de llegar de la mejor fiesta de tu vida, tomaste fotos increíbles y cuando llegas a casa enciendes el ordenador para poder disfrutar de ellas inmediatamente. Pero te llevas una desagradable sorpresa cuando el equipo no reconoce la memoria ya que lamentablemente tus fotos se han ido al paraíso digital por no tratarlas con la debida precaución.
Así que para que no sufras una perdida de esta magnitud, he aquí 10 consejos para cuidar la memoria de tu cámara digital.
Consejo número uno: Si le sucede un accidente a tu memoria deja de usarla.
Si accidentalmente borraste las imágenes o si te aparece un error en la pantalla debes dejar de usarla inmediatamente, no tienes de que preocuparte aun, ya que la mayoría de estos desastres suelen repararse; aunque no en un 100 % pero al menos puedes tener la esperanza de que no todo estará perdido. Pero en caso de seguir usándola, lo más probable es que pierdas totalmente la información almacenada.
Consejo número dos: No borres las fotos en la cámara
No es que no lo puedas hacer nunca, pero si tienes la costumbre de borrar todas las fotos en la cámara digital, disminuirás la vida útil de la memoria. En vez de eso, quítala del aparato y descárgalas al equipo, de ahí las puedes borrar o formatear la unidad. Te aconsejo que no utilices “mover a” es más seguro “copiar” para que en caso de que se interrumpa el proceso de copiado, esto no afecte el dispositivo.
Consejo número tres: Siempre… repito Siempre remueve la memoria del equipo cuando te indique que es seguro hacerlo.
Te puedo asegurar que de no seguir esta consejo (que debería ser regla) tendrás una bonita unidad inservible muy pronto.
Consejo número cuatro: Varias tarjetas son mejores que una.
Esto es debido a varias razones, la primera puede ser que hs tomado tantas fotos que es mejor traer otra más o de ser posible varias, no importa la cantidad que puedan almacenar, esto es, que pueden ser de capacidades diferentes. Otra razón es que en caso de que se dañe una no pierdas la oportunidad de capturar esos momentos. Y un último punto puede ser que las utilices para propósitos diferentes; por ejemplo, puedes usar la tarjeta de mayor capacidad para capturar video y la de menor para las fotos (aunque esto no es regla)
Consejo número cinco: Periódicamente formatea las tarjetas de memoria.
En ocasiones, si sólo hacemos el borrado de las fotos, pueden quedar fragmentos de archivo dañados o que entorpezcan el buen funcionamiento de la cámara, para evitar esto, cada cierto tiempo formatea las memorias.
Consejo número seis: formatea la memoria en la cámara en la que la vas a utilizar.
Esto asegura que la estructura de los archivos que necesita la cámara para almacenar las fotografías estará tal y como las necesita, evita mezclar las memorias de diferentes cámaras y en caso de que tengas que formatear una memoria que se haya usado en una cámara diferente, asegúrate de respaldar las fotos que almacena para no perderlas.
Consejo número siete: Apaga la cámara antes de remover la memoria.
Este consejo es similar a lo de asegurarse de removerla del ordenador con seguridad, ya que en caso de que la remuevas mientras ésta está grabando información, lo más seguro es que sufra algún daño.
Consejo número ocho: Actualiza tu cámara (para expertos)
Algunos fabricantes de cámaras en ocasiones actualizan las funciones que la misma puede realizar, para esto hay que descargar un programa para cada modelo y seguir una secuencia de pasos exactos, en caso de que alguno falle, puedes inutilizar la cámara y esto no lo cubre la garantía. Así que atrévete sólo si tienes la confianza de saber que lo vas a hacer bien.
Consejo número nueve: Periódicamente cambia tus memorias
¿Qué tan periódicamente? Eso depende del uso, de la marca y de varios factores más como el clima, pero digamos que una vez al año, en un año de uso rudo y constante es suficiente para que cualquier tipo de tarjeta de lo mejor de sí.
Consejo número diez: Reemplaza las baterías antes de que se agoten
Y nuevamente este consejo trata la perdida de datos, es decir, si esperas a que la cámara se quede sin baterías, probablemente en un intento de grabar la última foto que has tomado, la imposibilidad de terminar el trabajo ocasionará que dañes el contenido, así que cuida el medidor de carga.

¡Alégrese!, es bueno para el corazón

19 Feb

¡Alégrese!, es bueno para el corazón
BBC Ciencia


La felicidad y las emociones positivas podrían proteger contra las enfermedades del corazón, afirma un estudio.

Las personas más ansiosas y deprimidas mostraron más riesgo de enfermedad cardíaca.

Investigadores en Estados Unidos siguieron un registro de la salud de 1.700 personas durante más de 10 años y encontraron que los más ansiosos y deprimidos mostraban el mayor riesgo de desarrollar trastornos cardíacos.

Los científicos -que publican sus resultados en European Heart Journal, la revista de la Sociedad Europea de Cardiología- afirman que aunque el estudio es observacional y no muestra categóricamente que la felicidad es un factor protector, los resultados revelan que la actitud positiva de la gente podría ayudar a prevenir estas enfermedades.

“Necesitamos con urgencia ensayos clínicos rigurosos en esta área. Y si los ensayos apoyan nuestros resultados esto será sumamente importante para los médicos y sus pacientes” afirma la doctora Karina Davidson, quien dirigió el estudio en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Al inicio del estudio de 10 años los científicos analizaron en los participantes una variedad de emociones que iban desde la hostilidad y ansiedad hasta la alegría, entusiasmo y satisfacción.

Algunas personas a menudo esperan a que lleguen sus dos semanas de vacaciones al año para divertirse. Y esto es el equivalente de beber alcohol en ocasiones pero hasta el hartazgo. Lo que se necesita es moderación y consistencia, no privación y exceso
Dra. Karina Davidson
Se dio a los pacientes una escala de cinco puntos para que calificaran el nivel de sus emociones positivas.

Al final del estudio, unos 145 participantes habían desarrollado enfermedades del corazón, o sea menos de uno por cada 10 individuos.

Pero por cada aumento en la escala de la felicidad se vio una reducción de 22% en el riesgo de desarrollar estos trastornos.

Las emociones positivas, que los científicos describen como “afecto positivo”, definen a las emociones placenteras como alegría, felicidad, entusiasmo y satisfacción.

“Estos sentimientos pueden ser temporales -dicen los autores- pero a menudo son estables y casi una característica del individuo, particularmente en la adultez”.

“El afecto positivo es a menudo independiente del afecto negativo así que una persona que es por lo general feliz y satisfecha puede en ocasiones estar ansiosa, enojada o deprimida” agregan.

Visión positiva

Los científicos creen que la gente más feliz tiene mejores patrones de sueño, menos posibilidades de sufrir estrés y es más capaz de superar las experiencias dolorosas, todos los cuales son factores que ejercen presión fisiológica en el organismo.

Tal como señala la doctora Davidson, a pesar de que es necesario confirmar los resultados, recomienda a la gente que trate de desarrollar una visión más positiva de la vida.

Las enfermedades del corazón se han convertido en la primera causa de muerte en muchos países.

Según la investigadora, “algunas personas a menudo esperan a que lleguen sus dos semanas de vacaciones al año para divertirse” en lugar de divertirse cada día.

“Y esto es el equivalente a beber alcohol en ocasiones pero hasta el hartazgo. Lo que se necesita es moderación y consistencia, no privación y exceso” expresa.

“Si usted goza leyendo novelas pero nunca tiene tiempo de hacerlo, comprométase a leer 15 minutos diarios. Si caminar o escuchar música mejora su estado de ánimo introduzca esas actividades en su rutina”.

“En esencia, pasar algunos minutos cada día verdaderamente relajado y disfrutando es ciertamente bueno para su salud mental y podría mejorar también su salud física” afirma la investigadora.

Éste no es el primer estudio que revela un posible vínculo entre la felicidad y la salud pero los expertos afirman que esta asociación quizás sólo tiene un valor limitado.

“Sabemos que mejorar el estado de ánimo no siempre es fácil para una persona, así que que no sabemos si es posible cambiar nuestros niveles naturales de actitud positiva” dice Ellen Mason, de la Fundación Británica del Corazón.

“Por supuesto recomendamos a la gente que “se consienta” y dedique tiempo a actividades sanas que puedan mejorar su estado de ánimo, pero también es muy importante que controle los factores de riesgo que ya han sido establecidos”.

Éstos, dice la experta, incluyen mantenerse activo, comer sanamente, evitar el tabaco y reducir el colesterol y el riesgo de diabetes.

Diputados cristianos dan ejemplo de reconciliación

19 Feb

Diputados cristianos dan ejemplo de reconciliación
By Javier Bolaños, Mundo Cristiano
Wednesday, February 17, 2010


SAN JOSÉ. Aunque pertenecen a partidos políticos distintos y en el pasado tuvieron serios conflictos políticos y personales, el pastor Carlos Avendaño y el empresario cristiano Justo Orozco, dejaron atrás sus diferencias y se reconciliaron.

Ambos serán compañeros en el Congreso costarricense a partir del 1° de Mayo por los próximos cuatro años. Ellos resultaron electos en las votaciones nacionales el pasado 7 de Febrero. Es la primera vez que son elegidos dos diputados de partidos políticos de abierta ideología evangélica.

Con un apretón de manos, un abrazo y luego en conferencia de prensa, los dos líderes cristianos hicieron público el perdón mutuo, apelando a sus principios cristianos que –afirmaron– van más allá de sus diferencias políticas. Sin más explicaciones, dijeron que las mismas quedaron en el pasado.

Avendaño leyó un comunicado al sector evangélico y a la opinión pública, en el que ambos expresan “que no hay entre nosotros vencedor, ni vencido, sino un perdón recíproco que nos hace estar en paz”.

El comunicado agrega que “uniremos esfuerzos políticos, en aquellos asuntos donde exista una convergencia temática e ideológica, como corresponde, al interactuar de las fuerzas políticas en el Congreso de la República”.

El gestor de esta reconciliación fue Reinaldo Salazar, presidente de la Alianza Evangélica Costarricense, quien declaró que el esfuerzo de juntarlos no guarda ningún interés político.

Por lo pronto, tanto Avendaño, como Orozco descartaron cualquier interés por unificar las agrupaciones políticas que lideran. Carlos Avendaño pertenece al Partido Restauración Nacional mientras que Justo Orozco pertenece al Partido Renovación Costarricense.

La reconciliación es bien vista por los sectores políticos evangélicos, que esperan un resultado positivo de este acercamiento. “Se ve con buenos ojos que aquí haya una reconciliación”, expresó Mario Aguilar, presidente del Partido Restauración Herediana.