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Bill Clinton pide mantener bajos los precios del tratamiento del sida

14 Abr

El ex presidente de Estados Unidos propone invertir recursos para mantener bajos los costos de los medicamentos del sida

Última actualización 05/08/2008@17:38:43 GMT+1
El ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton, pidió urgentemente recursos para mantener bajos los costos de los medicamentos para tratar a las personas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH).
Clinton comentó durante la conferencia internacional sobre el SIDA en México que se necesita un 50 por ciento más de financiación en los próximos dos años sólo para mantener el paso con el creciente programa de acceso a medicamentos.Las cifras entregadas en anticipación de la reunión demuestran que el número de personas con VIH en el mundo ha disminuido. Sin embargo, las tasas de infección continúan aumentando en algunos países.
“El sida es un enorme dragón”, aseguró. “El dragón mitológico fue muerto por San Jorge, el original caballero en reluciente armadura, pero este dragón deberá ser exterminado por millones y millones de soldados rasos”, expresó Clinton durante la conferencia. Un grupo de manifestantes alzando pancartas pidiendo albergue para las personas con VIH desfiló frente al podio mientras hablaba el ex presidente.

Por su parte, el secretario general de Naciones Unidas, el surcoreano Ban Ki-moon, exhortó ayer a los Gobiernos que mantienen prohibiciones para que viajen las personas con VIH/sida a que las levanten para terminar con una medida discriminatoria.

En un encuentro de líderes del colectivo de personas que viven con VIH/sida, el máximo responsable de la ONU felicitó a EEUU por haber levantado recientemente esta medida, que mantuvo durante veinte años.

Once gobiernos
Ban Ki-moon participa estos días en México en la XVII Conferencia Internacional sobre Sida y visitó esta tarde el espacio conocido como la ‘Aldea Global’, una réplica del que se montó en Bangkok (Tailandia) por vez primera en 2004.

Allí, ante líderes de la lucha contra el sida de los cinco continentes, llamó a terminar cuanto antes con las restricciones al libre tránsito internacional de personas seropositivas.

Ban mencionó que once Gobiernos mantienen esta restricción, pero no dio nombres de esos países. “La libertad para viajar está protegida por todas las Constituciones del mundo, incluida la de mi país”, recordó. La Base de Datos Global de Restricciones de Viaje, que depende de la Sociedad Internacional de Sida (IAS, en inglés), señala que varios países “parecen tener una prohibición completa de entrada a personas con VIH”, pero aclara que la precisión de la lista no está garantizada.

Éstos países con prohibición serían Brunei, China, Omán, Qatar, Corea del Sur, Sudán, Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Yemen.

Ayer el presidente de la IAS, el argentino Peter Cahn, aplaudió la decisión del Gobierno de los Estados Unidos de aprobar el proyecto de ley a fines de julio que incluye levantar una prohibición de veinte años para viajar y emigrar a EEUU para las personas que viven con VIH.

“Es una enorme victoria tanto norteamericana como internacional, incluyendo a la IAS, que ha trabajado incansablemente durante años para acabar con este símbolo del estigma y de la discriminación”, dijo Cahn.

Las restricciones de viaje a personas seropostivas toman normalmente la forma de instrucciones legales o administrativas que obligan a una persona a declararse libre de VIH para poder entrar en el país.

Onusida cuenta con un grupo de trabajo especial sobre este asunto que trata de que las restricciones sean retiradas. EFE

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Un equipo de científicos desvela las bases genéticas de la diversidad entre las razas de perros

14 Abr

Un equipo de científicos desvela las bases genéticas de la diversidad entre las razas de perros

El estudio ha utilizado 13.000 muestras de ADN canino y ha descubierto genes que pueden explicar cómo y por qué cambiaron tan rápido desde que se separaron de los lobos

    Un equipo internacional de científicos desvela esta semana en la revistaGenetics las bases genéticas de la diversidad de características físicas y conductuales existentes entre las distintas razas de perro. Los resultados de la investigación podrían tener implicaciones para la salud humana, ya que, como explican en el artículo, los perros sufren muchas enfermedades que padecen también los humanos.Los investigadores han desarrollado un método para identificar las bases genéticas de la diversidad existente entre las razas de perros, la más amplia en el reino animal, que podría tener amplios beneficios para las mascotas y sus dueños.

    El estudio es portada en el próximo número de la revista Genetics y revela localizaciones en el ADN de perro que contienen genes que los científicos creen que contribuyen a las diferencias en la forma del cuerpo y cráneo, peso, color y longitud de pelo e incluso posiblemente en conducta, adiestrabilidad y longevidad.

    La cría selectiva de perros, que divergieron de los lobos hace más de 15.000 años, produjo perros con características físicas y conductuales que se adaptaban a las necesidades o deseos de sus propietarios humanos, como su capacidad para vigilar los rebaños o cazar, el color del pelo y el tamaño y forma de su cuerpo y cráneo. Esto dio lugar a la masiva variedad que se observa en las más de 350 razas distintas que constituyen la población actual de perros.

    Una incógnita para los científicos

    Hasta ahora, los aspectos genéticos que dirigen esta diversidad se habían resistido a los científicos que intentaban explicar cómo y por qué cambiaron las características físicas y de conducta tan rápido desde sus orígenes de lobo.

    El trabajo, que ha utilizado 13.000 muestras de ADN canino, ha sido realizado por un equipo internacional de científicos procedentes del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de Estados Unidos, laUniversidad de UtahSundowners Kennels en California y el Centro Walthamde Nutrición de Mascotas en el Reino Unido.

    Los científicos han estudiado marcadores genéticos simples conocidos como polimorfismos de nucleótido simple (SNP, en sus siglas en inglés), para descubrir los lugares en el genoma canino que están asociados con las características de las razas. Debido a que muchas características están “estereotipadas”, es decir, son fijas en cada raza, los investigadores pueden centrarse en estos puntos para ver qué genes específicos se encuentran en el área que debería contribuir a las diferencias en las características.

    Según explica Paul G. Jones, del Centro Waltham de Nutrición de Mascotas y uno de los autores del estudio, “con más matizaciones y datos adicionales, este método podría ayudar a dueños y veterinarios a desarrollar mejores cuidados. Además, la información genética sobre las características de conducta, como la adiestrabilidad y el temperamento, podrían también ayudar a los veterinarios a identificar la mascota con el estilo de vida más adecuado para un dueño”.

    http://www.adn.es/tecnologia/20080623/NWS-0330-estudio-diversidad-genetica-razas-perros.html

El primer mapa geológico digital del planeta más grande de la historia

14 Abr

El primer mapa geológico digital del planeta más grande de la historia

Científicos españoles del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) colaboran en el desarrollo del proyecto ‘OneGeology’, que supondrá el primer mapa geológico digital del planeta más grande de la historia, informó la institución en un comunicado.

EUROPA PRESS El IGME aportará sus últimas investigaciones en materia de aguas, riesgos geológicos, almacenamiento de CO2, cartografía geológica y minera y patrimonio geológico. “Este proyecto permitirá la visualización de la cartografía geológica de España y Francia a escala 1:1.000.000 de forma conjunta”, aseguró el jefe del Gabinete Técnico de la Unidad de Apoyo a la Dirección General del IGME, Cecilio Quesada.

El proyecto ‘OneGeology’ constituye el proyecto insignia del Año Internacional del Planeta Tierra, que permitirá que todas las naciones compartan sus mapas geológicos con el público a través de Internet.

Además, España participará en el 33 Congreso Internacional de Geología, que tendrá lugar en Oslo entre el 5 y 15 de agosto. Este foro mundial de ciencias de la Tierra acogerá a más de 6.000 geocientíficos procedentes de 117 países.

http://www.laopinion.es/secciones/noticia.jsp?pRef=2008080400_18_163154__CienciayTecnologia-Cientificos-colaboran-proyecto-cartografia-geologica-grande-historia

Descubierta nueva especie en… Ebay

14 Abr

Descubierta nueva especie en… Ebay

Posted: 20 Aug 2008 08:08 AM CDT

InsectoEbay

Si es que ya lo dicen los chicos de Ebay: en su portal puedes encontrar de todo.

Y si no, que se lo digan al doctor Richard Harrington, que recientemente adquirió gracias a este portal el fósil de un insecto que acabó siendo una especie hasta ahora desconocida.

Harrington, vicepresidente de la Royal Entomological Society del Reino Unido, compró el fósil a un particular de Lituania. Tras recibirlo, llevó el áfido a un experto danés, que le confirmó que tenía en sus manos una nueva especie, actualmente extinta.

Según cuenta el doctor, se interesó en esta compra porque había trabajado en Lituania investigando este tipo de insectos. Al ver que se vendía por Internet, decidieron adquirirlo para identificarlo a nivel genético. Pero al recibirlo, no tenían ni idea de qué especie era.

El insecto medía entre 3 y 4 mm. de largo, y se encontraba dentro de una pieza de ámbar de entre 40 y 50 millones de años. Sin duda una buena compra, si tenemos en cuenta que sólo costó unos 25€.

En cuanto al nombre de la nueva especie, se decidió el de Mindarus harringtoni, aunque el científico comenta que hubiera preferido algo así como Mindarus ebayi.

Se hubiera quedado con todos, desde luego.

Vía | BBC News (en inglés)
En Genciencia | Fósil

La búsqueda de extraterrestres necesita ayuda

14 Abr

La búsqueda de extraterrestres necesita ayuda

Autor:Retiario, por Pepe Cervera

Pocos acontecimientos imaginables serían tan importantes en la historia humana como descubrir vida inteligente fuera de la Tierra. Cambiaría nuestra historia, afectaría a nuestra tecnología, pero sobre todo sería una verdadera revolución filosófica y hasta teológica, un terremoto que sacudiría los mismos cimientos de la experiencia humana. De ahí que resulte surrealista que el mayor y más importante proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre, SETI@Home, esté en riesgo de desaparecer por la falta de menos dinero (750.000 dólares, 625.730 Euros) del que cuesta un piso apañado en Madrid o Barcelona. Claro que todavía estamos a tiempo de salvarlos con una donación, demostrando así que la especie humana conserva la curiosidad… y los buenos modales vecinales.

http://blogs.20minutos.es/retiario/post/2006/03/25/la-busqueda-extraterrestres-necesita-ayuda

La simetría es sexy

14 Abr

La simetría es sexy

Posted: 20 Aug 2008 09:21 AM CDT

Simetría de los cuerpos

Ya en la antigua Grecia se decía que la simetría en los rasgos faciales era señal de belleza, y muestra de ello eran las esculturas humanas que realizaron.

Pero recientes estudios nos han demostrado que una simetría corporal también parece atraer más a los observadores que un cuerpo con ciertas diferencias.

Según parece, esta simetría se interpreta como señal de buena forma. En los animales con dos lados diseñados para ser simétricos, alguna diferencia se entendería como un mal desarrollo, dice William Brown, de la Brunel University del Reino Unido.

Para realizar el estudio, se recurrió a un escáner parecido al utilizado en medicina o en empresas de moda. Se diseñaron 77 modelos de adultos humanos, y se midieron para dar distintos grados de simetría.

Entonces, se pasó a preguntar a un grupo de 87 voluntarios sobre el nivel de atracción que les sugerían estos cuerpos, simplemente basándose en la apariencia física.

Aunque muchas diferencias en la simetría eran casi indetectables a simple vista, tanto hombres como mujeres dieron como más atractivos los cuerpos simétricos.

En estudios anteriores, Brown y su equipo descubrieron que la gente con los cuerpos más simétricos solían ser buenos bailarines, lo que indicaba que la habilidad de bailar es otra manera de indicar la existencia de áreas con buena forma física.

Según dice el científico, es difícil ver asimetrías a simple vista, por lo que la evolución nos ha dotado de otros indicadores y señales como son unos hombros anchos, una cintura con curvas, o movimientos suaves de baile. Todo, para indicar que somos potenciales parejas de calidad.

Así que pronto podremos oír en las discotecas algo así como “no es feo, sino algo asimétrico”.

Igual de cruel, pero con clase.

Vía | National Geographic (en inglés)

Entrevista a Veronica van Heyningen,investigadora de la Unidad de Genética Humana del Consejo de Investigación Médica de Edimburgo

14 Abr

Entrevista a Veronica van Heyningen,investigadora de la Unidad de Genética Humana del Consejo de Investigación Médica de Edimburgo

Cristina Junyent, 28/06/2000

Biomedia (Barcelona). Veronica van Heyningen es investigadora del área de genética humana de laUnidad de Genética Humana del Consejo de Investigación Médica de Edimburgo y miembro de laSociedad Europea de Genética Humana. Sus investigaciones se han centrado en el mapaje genético; una de las más conocidas es la demostración del papel del gen PAX6, cuando falla, responsable de la aniridia, y otros próximos que también producen enfermedades de los ojos. Estuvo en Barcelona dando una conferencia enmarcada en la serie “Genética y ciudad”, organizada desde la Concejalía de la Ciudad del Conocimiento del Ayuntamiento de Barcelona, y patrocinadas por la empresa Novartis.

Profesora Heyningen, sus investigaciones se han centrado en las anomalías que se dan sobre todo en los ojos.

Soy una genetista humana cuyo interés principal se ha centrado sobre todo en las anomalías de desarrollo del ojo. En especial he estudiado una enfermedad llamada aniridia, es decir, ausencia de iris, causada por la mutación de un gen llamado PAX6, situado en el cromosoma 11. Los pacientes suelen estar afectados también por glaucoma, cataratas y otras anomalías de la córnea. La gente suele pensar que la aniridia afecta solamente el iris, pero no es así. De hecho, no todas las personas que tienen la mutación en el gen PAX6 carecen de iris, algunos sí lo tienen, aunque suele ser un iris anormal.

En realidad los genes no van solos, el gen PAX6, por ejemplo, va acompañado de otros genes, que son muy importantes para el control adecuado de la expresión del propio gen. Algunos de nuestros pacientes con aniridia, no tienen mutado el gen PAX6 (la unidad de transmisión genética), sino que tienen una translocación cromosómica que aleja unos genes de otros, lo que nos cuenta que el cromosoma debe estar intacto para que el control de PAX6 se dé adecuadamente. Este es el caso de dos familias con miembros afectados por aniridia, que hemos estudiado desde hace tres generaciones; no tienen una mutación en el gen PAX6, sino una translocación cromosómica.

El gen PAX6 interviene también en el desarrollo de otras partes del sistema nervioso, como en el cerebelo, dónde una pérdida del 50% de su función puede no afectar a la vida del paciente.

¿Con qué frecuencia aparece esta enfermedad?

Es una enfermedad muy rara, se presenta en una de cada 50000 o 60000 personas, con afectación familiar, precisamente por ser hereditaria. Lo que tiene de interesante desde el punto de vista genético, es que podemos aprender mucho de ella, porque el gen PAX6 es muy conservador evolutivamente. En el árbol evolutivo de las especies animales, Caenorhabditis elegans, un pequeño gusano, también tiene el gen PAX6. Lo sorprendente es que en realidad el gusano no tiene ojos, es decir, que este gen no se manifiesta sobre el sentido de la vista, sino en el de la quimiósmosis: se desplaza por gradientes de sales para encontrar su salinidad óptima. Este mismo gen se encuentra en medusas, en la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), en el ratón, en los humanos. El gen PAX6 es un factor celular de transcripción, controla la expresión de otros genes y actúa muy temprano en el desarrollo del ojo.

Pero las moscas tienen un ojo completamente diferente al nuestro.

Completamente diferente. Este hecho genera una controversia entorno a la posibilidad que el ojo se produjera una vez en un ancestro común y luego se diferenciara en distintos tipos de ojos, o bien que surgiera distintas veces a lo largo la historia evolutiva de la vida. En realidad, muchos biólogos evolucionistas creen que el ojo ha aparecido de manera independiente en muchos phyla animales; pero, debemos decir que las mismas partes componentes de un ojo, deberían haber evolucionado juntas para trabajar a la vez.

El gen PAX6 puede mutar, y entonces causa enfermedad genética.

Cuando PAX6 sufre una mutación, en el caso de drosófila, la mosca muestra un fenotipo eyeless, con ojo muy pequeño. Walter Gehring, en Zürich, pensó que si era un gen tan conservado, debería ser un gen muy importante; mediante técnicas genéticas consiguió que se expresara en lugares en los que no se expresa. Consiguió que drosófila desarrollara ojos en las patas y en las antenas. Su experimento puso de manifiesto que PAX6 es un gen importante en la regulación del desarrollo del ojo. A pesar de ello, no es el único gen: otros genes pueden producir el mismo efecto.

¿Se conocen otros genes muy conservadores que compartamos las especies animales?

Compartimos con animales muy distintos otros genes homólogos encargados de disparar los mecanismos de desarrollo de las extremidades, por ejemplo. También sabemos que han conservado con una secuencia bastante similar los genes que codifican las moléculas señal que están involucradas en el desarrollo temprano de los embriones, no ya factores de transcripción, sino las que indican a las otras moléculas o a las células otras instrucciones más concretas. Si comprendemos sus mecanismos de actuación en la mosca, podremos conocer los mecanismos de actuación comunes en los humanos y otros animales.

Utilizar la mosca como modelo, ¿puede ayudar a comprender los mecanismos de la herencia en humanos?

El hecho de que el material genético sea tan conservador, permite que aprendamos nuestro funcionamiento genético, a partir del genoma de otros animales. Este tipo de investigaciones ha abierto una nueva área dónde la gente puede utilizar distintos modelos para hacerse preguntas. Las moscas son fáciles de criar y baratas de mantener; se pueden utilizar viendo cómo actúan sobre ellas mutaciones conocidas; se puede emplear un elevado número de herramientas y recursos para reconocer las interacciones génicas en las moscas.

¿Utilizan otros modelos animales?

Otro modelo que se utiliza es Caenorhabditis elegans, un pequeño gusano, que he mencionado antes, del que conoce toda la secuencia del genoma. Se utiliza como modelo para muchos experimentos relacionados con el cáncer y el desarrollo, especialmente en la muerte celular programada; el cáncer no es más que un desarrollo celular en el que falla este mecanismo. Se utilizan también el pollo, el ratón, el pez cebra y otros peces comunes con un genoma muy pequeño (pupperfish) como modelos genéticos animales. Se habla de la secuencia del genoma humano, pero en realidad se están estudiando numerosos genomas que nos permiten aprender la genética que se mantiene en los humanos, común.

¿Cómo realizan la comparación de las secuencias?

Con computadoras buscamos si existe un gen homólogo en C. elegans, por ejemplo; si resulta que sí, se le puede incluir el gen al modelo animal y ver qué sucede, cómo se desarrolla. Si sucede lo esperado, se conoce un mecanismo molecular de funcionamiento. Es asombroso.
Cristina Junyent

Más información:

Entrevista con Andrea Ballabio, en Biomedia

Aniridia: http://lowvision.org/aniridia.htm

Ciudad del Conocimiento: http://www.diaridebarcelona.com/coneix.html

Ver http://books.google.com.ar/books?id=LZ613Aqduz8C&pg=PA32&lpg=PA32&dq=PAX-6&source=web&ots=_v0RwC3FHk&sig=w-21iCGiAsaWWTLy27OiLBFi7nk&oi=book_result&ct=result&hl=es#PPA27,M1

Artículo obtenido de: http://www.biomeds.net/biomedia/R15/entrevista1.htm