Luz verde de Obama a la investigación con células madre

10 Mar

Martes 10 de marzo de 2009 (LNP)

ENOJOS POR UN LADO, BENEPLACITO POR EL OTRO

Luz verde de Obama a la investigación con células madre

El presidente estadounidense puso fin a otra polémica medida de su antecesor George Bush y levantó por decreto la prohibición a la financiación federal.

WASHINGTON (EFE) — El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, eliminó ayer las restricciones impuestas por el gobierno anterior acerca del uso de fondos públicos en los estudios con células madre embrionarias, e indicó que la ciencia no está reñida con los valores morales.
“Apoyaremos vigorosamente a los científicos que sigan esta investigación”, expresó Obama durante una ceremonia en la Casa Blanca, al emitir una orden ejecutiva que revierte una decisión adoptada en 2001 por su antecesor, George Bush, y un memorando para restablecer la integridad científica.
Al describirse como un hombre de fe, aseveró que los milagros médicos no ocurren simplemente por accidente, sino que son fruto de concienzudas y costosas investigaciones y de un gobierno dispuesto a apoyar ese trabajo.
“Cuando el gobierno no hace estas inversiones, se pierden oportunidades, no se exploran caminos prometedores. Algunos de nuestros mejores científicos se van a otros países que patrocinen su trabajo, y esos países pueden llevarnos la delantera en los avances que transforman nuestras vidas”, advirtió.
Obama destacó que hay un consenso en todo el espectro político sobre estas investigaciones, y lamentó que la administración Bush haya impuesto una falsa elección entre la ciencia y los valores morales porque, a su juicio, ambos conceptos no están reñidos para aliviar el sufrimiento humano.
El memorando ordena elaborar una estrategia en aras de la integridad científica en la toma de decisiones, en la que los asesores científicos sean seleccionados por su historial y experiencia y no por sus políticas o ideología, afirmó.
Según el jefe de Estado, la orden ejecutiva permitirá que los científicos realicen su trabajo libre de manipulación o coerción política, y hablen abiertamente aún cuando se trate de asuntos incómodos.
El mandatario estadounidense cumplió así otra de sus promesas electorales, aunque la orden ejecutiva volvió a atizar el debate sobre el uso de las células madre para fines terapéuticos.
Las células madre embrionarias tienen el potencial de convertirse en cualquier célula en el cuerpo y regenerar los tejidos, pero afrontan fuerte oposición de conservadores porque se extraen de embriones destruidos en el proceso.
Según sus partidarios, desde la ex primera dama Nancy Reagan hasta el fallecido actor Christopher Reeve, el uso de ellas podría agilizar el hallazgo de curas para enfermedades como el mal de Lou Gherig o el de Parkinson, Alzheimer, la diabetes, esclerosis múltiple, parálisis y otras lesiones de la médula espinal.
Pero líderes conservadores replican que la continua destrucción de embriones no arrojó resultados prometedores después de una década de investigaciones públicas y privadas en todo el mundo.
Más bien, hasta la fecha causaron serios problemas, incluyendo tumores en pruebas con animales, apuntó en un comunicado el senador republicano, Sam Brownback, quien apoya el uso de células madre adultas que no generan graves preocupaciones morales.
En ese mismo sentido se expresó el líder de la minoría republicana en la Cámara de Representantes, John Boehner, quien se opone al uso de fondos públicos para trabajos que impliquen la destrucción de embriones.
Al presentarse como un férreo defensor de la vida, Bush restringió el uso de fondos públicos a tan sólo 21 líneas de células madre embrionarias que fueron creadas antes del 9/8/01, pero las investigaciones privadas lograron crear centenares más.
Una ley federal prohíbe el uso de fondos públicos para nuevas líneas de células madre si se destruyen embriones en el proceso, aunque esas pesquisas podrán continuar en laboratorios que reciben fondos privados.
El anuncio de ayer abre la puerta para que las instituciones y laboratorios puedan ahora solicitar fondos públicos para continuar las investigaciones ya en marcha.

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